新冠病毒疫情下的自駕車產業

作者 : Egil Juliussen,EE Times專欄作者

下滑的汽車銷售量與營收所導致的車輛研發資金減少,將產生顯著的影響;不過影響程度在車廠、汽車零組件供應商、高科技業者與資本投資業者(VC)之間會有所不同...

新冠病毒(Covid)經濟讓汽車產業遭受負面影響,也將衍生更多變化以及大量不確定性。我們可以從過去幾個月的經驗為可能的未來提供一些看法(下方的表格總結了幾件大事)。

全球汽車銷售額有如山崩,而且會保持在近五年甚至更長時間的低點,取決於不同區域市場的情況。根據市場研究機構IHS Markit在4月30日公佈的新聞稿,2020年全球汽車銷售量預期下滑22%,來到6,960萬輛;該數字在2019年為8,940萬輛。

下滑的汽車銷售量與營收所導致的車輛研發資金減少,將產生顯著的影響;不過影響程度在車廠、汽車零組件供應商、高科技業者與資本投資業者(VC)之間會有所不同。領先的自動駕駛車輛(AV)開發商在新冠病毒經濟中表現優異,持續投資AV技術;高科技領導廠商也因為在景氣衰退期間持續研發而聞名。

 

新冠病毒疫情為自駕車領域帶來的影響。
(資料來源:IHS Market新聞稿;Egil Juliussen製表/Judith Cheng翻譯)

 

自駕車的道路測試已經因為多種原因而停滯數月,也會緩慢回歸。歐美各國的交通流量降低使得道路測試更難以取得有用的資訊以改善駕駛軟體。自駕車虛擬測試近來則呈現成長,新冠病毒疫情為這種透過電腦測試改善駕駛軟體的方式帶來一波動力;自駕車虛擬測試在發現更多未知極端案例以學習安全駕駛方面,也更具價值。

新冠病毒經濟

下一步是發掘新冠病毒經濟在自駕車產業不同領域的未來影響;下方的表格將自駕車產業依據不同特性、複雜度以及佈署時間段分成12個領域,並重點列出近期(1~3年)以及長期(3~10年)的影響,以及預期在一年內將實現的佈署。

 

新冠病毒經濟下的自駕車產業。
(資料來源:Egil Juliussen製表,Judith Cheng翻譯)

 

我們目前是使用研發自駕車,其中可能只有少數可歸類為原型自駕車。未來的自駕車佈署勢必得透過廣泛的軟硬體設計改善,並經歷詳盡的測試才能準備好量產以及安全使用。

受到疫情影響,自駕計程車(robo-taxi)的測試與試營運可能會延遲6~9個月,而且要到2024年以後才會看到僅限於城市之間使用的無安全駕駛員自駕計程車佈署。而除非新冠病毒的疫苗問世且普及大多數人口,與陌生人共乘自駕車的業務預期不會發生。

貨運自駕車(goods AV)則因為在許多國家被應用於載送防疫相關物資,而獲得了正面的影響;不過因為只有少數的測試案例,所以影響力相當小。儘管如此,貨運自駕車可能因而獲得了比疫情發生前更多的投資;比起自駕計程車,貨運自駕車獲得佈署的時間也會更早。

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