GSMA、O-RAN結盟衝擊老牌電信設備商?

作者: John Walko,EE Times特約記者

藉由將無線接取網路(RAN)的不同部份介面開放,相關技術能讓行動通訊業者利用來自不同設備供應商的產品來建構RAN。目前依據3GPP規格的設置與網路,所有的設備都必須來自同一家供應商,這特別有利於市場上的現有廠商。

行動通訊領域的「開放」趨勢越來越明顯──推動開放性行動通訊基礎架構的主要推手O-RAN Alliance,宣佈與行動通訊產業最具代表性與歷史的標準組織GSMA合作,雙方將「共同努力協調開放的連網生態系統,以及為網路解決方案訂定產業藍圖,讓接取網路對市場新進者來說盡可能的開放且具彈性。」

此舉只是行動通訊領域最近一系列的重組活動之一,透過以具潛力的新秩序取代已建立規範,新進通訊設備供應商期望能有機會進入市場。幾週前開放性無線接取網路政策聯盟(Open RAN Policy Coalition)成立,原本不是該聯盟原始成員的諾基亞(Nokia)在5月底又宣佈加入,讓該公司同在北歐的老競爭對手愛立信(Ericsson)面臨難題。而幾乎可以確定是,為行動通訊業者提供基礎設施的領導供應商華為(Huawei),不會加入這個由美國主導的政策聯盟。

經歷了被形容為艱鉅的協商之後,開放性無線接取網路聯盟(O-RAN Alliance)以及由Facebook推動並主導成立、同樣是推動開放性連網技術的的電信基礎架構專案(Telecom Infra Project,TIP),決定攜手合作。這些行動通訊領域的合作,顯然對於提高通訊基礎設施的開放性有正面意義──不只是避免產業的分散發展,也能使得開放性介面規格的開發更簡單快速,甚至有機會能取代現有的標準。

藉由將無線接取網路(RAN)的不同部份介面開放,相關技術能讓行動通訊業者利用來自不同設備供應商的產品來建構RAN。目前依據3GPP規格的設置與網路,所有的設備都必須來自同一家供應商,這特別有利於市場上的現有廠商。

在兩個組織中有許多成員都是重疊的,還有在許多方面的共同目標也是。但是當然並非所有歷史悠久的GSMA成員都完全支持O-RAN聯盟提出的開放性規劃;最具影響力的設備大廠之一愛立信就是一個例子,該公司很可能就對兩個組織間的合作不太情願。為此《EE Times》請GSMA說明他們是如何做成集體決策與共識,可惜到截稿之前都未收到回應。

愛立信已經決定不加入Open RAN政策聯盟,因為GSMA與O-RAN聯盟的合作,《EE Times》試圖詢問該公司是否有計畫要加入,但他們婉拒了採訪邀請,只在電子郵件中回應,該公司:「相信開放以及公平的競爭;為了在5G競賽中保持領先,美國與其他各國政府應該要以技術中立(technology-agnostic)策略維持以市場為基礎的方案,政策制定者的焦點需要放在透過頻譜分配以及消除網路佈建障礙來加速5G的佈署。」

從技術的角度來說,愛立信表示:「我們相信開放性以及該種產品架構需要發展,以支持開放介面以及未來的眾多應用案例。舉例來說,我們今年正在透過附加的虛擬無線接取網路解決方案,補足我們的高性能解決方案。」該公司也強調:「美國從晶片到應用程式的產業生態系統對5G至關重要,愛立信正與各主要廠商結盟,致力於和所有相關業者與產業聯盟合作,實現全球規模的創新,以嘉惠整個產業。」

愛立信婉拒採訪可能是考量到該公司與中國電信業者之間的良好關係,該公司最近才贏得兩家中國網路營運商大客戶的RAN設備訂單。而相反地,諾基亞幾乎放棄了在中國市場的RAN業務──在不過五、六年前,諾基亞有大約15%的營收來自於中國電信業者,因此現在的狀況對該公司來說是巨大的命運逆轉。

當然其中的關聯性,被認為是與Open RAN政策聯盟屬於「非中國聯盟」有關;該組織帶著與華為對抗的色彩。華為確實也對於參與開放性倡議興趣缺缺,一直堅持採用以3GPP規格為基礎的技術,而非到目前為止未經實證的RAN替代方案。

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