釐清誤解:散熱器可以很大嗎?

作者 : Bill Schweber,EE Times/EDN/Planet Analog資深技術編輯

我們不完全了解基本知識時,都會在技術問題上犯一些錯誤。我們會用似乎適合情況的假設和誤解來取代一些更深的知識,這通常沒關係,有許多基於錯誤的思想已獲得偉大的發現和進步…不過,如果可以,最好還是從正確的基礎而不是錯誤的基礎理解原因。

多年前,筆者進行一項專案時,其中有一顆IC危險地接近了它的最高溫度。幸運的是,PCB是「完全敞開的」,所以我抓了一個方便的大型散熱器(類似下方的圖片中的一個),並打算在IC上放一個散熱墊,然後將散熱器放在頂端。我認為這個問題很快就可以獲得解決…

但另一位剛離開學校的工程師告訴我,這行不通(我想他八成是個軟體工程師)。我假設他有一些被我忽略的複雜分析原因,但事實並非如此。他說:「散熱器太大了,IC將永遠無法對其進行加熱。」

坦白說,我傻眼了。他怎麼會不理解熱流和散熱的基本原理?這道理很清楚:散熱槽的作用是使其不發燙;就是從源頭帶走熱。散熱槽變熱需要多長時間是無關緊要的,只要它能夠為源頭的熱量提供一個去處,並且為到達那裡提供了一條簡單的途徑即可。只要源頭和散熱器之間的熱阻夠低,就可以使用比所需更大的散熱器。

當我試著對這位剛畢業的工程師解釋散熱基礎知識時,他會如此誤解的原因就梳理得越來越清晰。在他有限的散熱器和熱學知識裡,散熱器總是會變熱——的確可以這麼說,因為這顯示其運作良好。然他從不了解散熱器是透過散發熱量而不是利用加熱來完成其工作,任何溫升都是從源頭中吸收熱量的結果,而不是實際的冷卻「機制」。

嘿!但是,我們不完全了解基本知識時,都會在技術問題上犯一些錯誤。我們會用似乎適合情況的假設和誤解來取代一些更深的知識,這通常沒關係,有許多基於錯誤的思想已獲得偉大的發現和進步。畢竟,亞里斯多德的宇宙地心論點(geocentric view of the universe,亦即天動說,Geocentric model)實際上運作得很好,該論點的信服者能夠預測行星運動、日蝕等。

不過,如果可以,最好還是從正確的基礎而不是錯誤的基礎理解原因。你或你的同事是否曾懷有根本的誤解,最終在設計情況下趕上了你? 或甚至引起尷尬?

(參考原文:Misconception revealed: Can a heat sink be too big?,by Bill Schweber,EDN China Anthea Chuang編譯)

 

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