文言文也可以用來寫程式?!

作者: EE Times Taiwan

中國工程師Lingdong Huang開發出稱為「文言」(Wenyan-Lang)的程式語言,這是全世界第一個用文言文編寫的程式語言,採用繁體中文文字以及古典中文語法系統編寫...

無論是Java、Python還是C++,不同的程式語言即使形式和規則各異,但幾乎都使用英文作為關鍵字(如if、else、return、for)編寫。然而,根據IDC估計,在全球約2,230萬名軟體開發人員中,有將近一半來自亞太地區,僅中國和印度就佔全球開發人員總數的三分之一。

那麼,你是否想過用中文來編寫程式?

去年剛從美國卡內基梅隆大學(Carnegie Mellon University)電腦科學系畢業的Lingdong Huang最近開發出稱為「文言」(Wenyan-Lang) 的程式語言,相較於主要以英文編寫的方式,新的「文言文程式語言」完全採用繁體中文文字以及古典中文語法系統編寫。

《IEEE Spectrum》報導,這是全世界第一個用文言文編寫的程式語言,自去年12月發表至今還不到2個月的時間,全球開發人員已經用它編寫了數十種程式,其中甚至包括以《易經》中的算命演算法編寫的程式。

開發這套「文言文程式語言」的Lingdong Huang之前設計過由電腦產生的中國山水畫,也曾經協助創作至今唯一以人工智慧(AI)生成的中國戲曲。去年12月,他從Carnegie Mellon University畢業,取得了電腦科學和藝術學位。


Lingdong Huang

Huang大約從一年前開始有了編寫文言文程式語言的想法,終於在畢業前夕完成了這套新語言的核心部份,包括一款影像渲染器(renderer),能以像古代文言文書頁的方式顯示程式,讓編程充滿古典文學氣息。

Huang說自己也曾經用閱讀更多古典文學書籍當作藉口而暫緩這個想法,最後決定必須付諸實踐。「那是學期末的最後一週,課程都結束了。所以我可以利用許多空閒時間來開發『文言』(Wenyan-Lang),後來終於在3~4天內完成了核心功能。」

出生於中國上海的Lingdong Huang自幼學習中國古典文學,因而「迷上了文言文,青少年時期還閱讀了大量的古文書籍。」他說自己最近在看的古籍是《淮南子》。

Huang並非簡單地用中文漢字直接取代英文字元,而是使用自然語言處理(NLP)方式,將文言文語法轉換為JavaScript、Python和Ruby。他並在GitHub上開放其Wenyan-Lang語言,短時間內就獲得了驚人的好評,目前並累積數十種以Wenyan-Lang編寫的程式了,一半以上來自全球各地開發人員的貢獻。

其中,有許多還採用了古代中國數學典籍中的數學演算法。例如,pi_liuhui.wy重現三國時代數學家劉徽如何利用割圓術計算圓周率;pi. Crt.wy是古中國的餘數定理;Pascal_triangle.wy計算帕斯卡三角形(Pascal’s Triangle;據稱中國典籍在Pascal發明之前記載);divination.wy甚至以程式重現《易經》中描述的占卜方式。

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以「文言」(Wenyan-Lang)為《易經》中算命演算法編寫的程式。(來源:IEEE Spectrum)

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