技術行銷工作就像「牧貓人」!

作者: Shamree Howard,資深技術行銷工程師

擁有電子工程學位而不做研發,幾乎可說是一種浪費;然而有許多這一類的工作對於專案的成功以及科技公司來說,也是同樣重要的。

當我進入美國賓州巴克納爾大學(Bucknell University)就讀後,決定選擇主修電子工程學系,我當時認為在這個領域的學習範圍將會逐漸縮小而專精於未來我打算從事的工作上。然而,我很快地就瞭解了,原來電子工程學幾乎涉及所有領域且影響深遠。而且就算你最後取得了工程學方面的文憑,也不見得就能讓你在日後的職場上找到所有問題的解答──但它能成功地訓練你如何找到答案。

其實我真的很喜歡動手進行一些像電路連接或甚至不慎燒掉電阻的過程──那燒熔的味道仍久久無法散去。然而,我知道自己對於研發(R&D)欠缺熱情。因此,我花了好長一段時間才找到我的電子工程學位能派上用場但不必埋首研發的工作(從來沒人告訴過我是否有需要工程學位但不必做研發的工作),因為擁有電子工程學位而不做研發,幾乎可說是一種浪費;然而有許多這一類的工作對於專案的成功以及科技公司來說,也是同樣重要的。

這些工作之一就是技術行銷──這也是我踏出學校大門後的第一份工作。這也和我的內在潛能以及天生外向的個性不謀而合。

我很快地就瞭解到,如果沒有市場行銷,產品研發工程師的創意將會被束之高閣或成為昂貴的冷門商品。如果沒人知道公司推出了什麼產品或這些產品有多酷,那就不會有人要買;如果沒有銷售量,一家公司也就銷聲匿跡了。事實上,我個人認為這或許就是大多數新創公司失敗的原因之一。許多新創公司都有一個很棒的想法,他們把大筆的資金花在研發上,而捨不得拿出一點錢來做行銷。當市場上沒有人知道他們的新產品時,也就無法實現足夠的銷售量,很快地這些公司就關門大吉了。

但是,創業又是另一個話題。今天我想討論的是技術行銷,以及如何與研發工程師建立對於行銷內容的共識及其挑戰。

首先,作為一個技術行銷工程師(TME)或產品行銷工程師(PME),你必須與研發團隊共同合作,才能充分瞭解自家公司所創造的產品。特別是PME往往必須積極涉入,根據客戶需求與未來的技術趨勢提供開發新產品的要求。當研發工程師日以繼夜地開發新設計與功能特色時,PME則致力於確保在產品推出時,相關的網頁、廣告、行銷、文宣、新聞發佈等工作也都準備好了。然而,他們往往也無法獨自完成所有的項目,特別是如果公司在開發的產品是專為其他工程師所設計的。以我所任職的測試與量測設備供應商為例,更能清楚明白其中的種種奧妙。

針對一般大眾行銷產品通常脫離不了酒精、性或動物。下一次當你在看電視時,算看看有多少廣告用到了這三項元素之一。然而,如果你要做的行銷活動是將頻譜分析儀或示波器賣給研發工程師的話,這幾種元素可是一點都不管用的。

當我準備打造下一個新產品的視訊或文宣以便展示給終端客戶時,我自己必須先在公司中深入掌握產品細節與資訊,才能有效地宣傳新產品比競爭產品更棒的功能。然而,試圖引起高度技術性且十分忙碌的工程師注意與興趣,可說是其中最困難的部份,尤其是要讓這些專業人員們在一致對外的行銷訊息前提下密切配合,更具挑戰性。

作為一位TME,我的非正式職稱又叫「牧貓人」(Cat Herder)。我所倚賴的每一位技術專家都是專精於某一特定領域或掌握某方面解決方案的優秀人才。客戶也特別喜歡我們的技術專家或研發工程師到客戶公司或現場拜訪他們,以及與他們論專業知識。這時,我的工作就是吸收其知識技能,並為我們的客戶做出簡單的摘要。

這些工程技術專家們真的具有像「貓」一樣的天性。他們各自獨立,很難得與人保持聯繫、喜歡新玩具,而且要我別老是給他們找麻煩,儘量讓他們能輕鬆簡單點過活。當我請他們幫忙檢查一份約15頁的技術文章後,如果沒再主動去問的話,這份技術文章可能永遠都沒法完成。不過,如果我一開始先告訴他們希望他們幫忙檢查的幾處要點,並用email傳送的話,大概15分鐘內就得到回覆了。而且,每一位工程師都有他或她自己的怪癖和偏好──真的就像每一隻可愛的貓咪一樣。

為了迅速確實地完成我的工作,我真的很需要他們,當然也必須要考慮到他們的個人偏好。例如其中有一位同事只回覆簡訊,另一位同事較喜歡用語音信箱,還有另一位則只用email。這些技術專家的不同習性與偏好,很可能會讓一些PME感到無止境的挫折──因為,你有時得連哄帶騙、拜託懇求,甚至可能還得賄賂一下,才可能收集到所有需要的資訊。但我個人認為沒有人比我更適合這個「放牧貓群」(herding cats)的角色了。這真的是一個極具挑戰性的任務,你必須與這些「科技貓群」們隨時保持良好的關係、掌握不同的「貓」個性,以及與其和平共處。

我的一位同事分享了以下這段有關放牧貓群的視訊,我看過後不由自主地笑了,因為那感覺就像是我的日常工作一樣。

本文原刊於EDN姊妹刊,EE Times Taiwan網站;編譯:Susan Hong

(參考原文:Herding Technical Cats,by Shamree Howard)

發表評論