認證規範對802.11ac有何助益?

作者 : Anthea Chuang

今年6月,Wi-Fi聯盟再度針對納入新頻段—5GHz、新技術—多用戶多重輸入多重輸出(MU-MIMO)的Wi-Fi 802.11ac標準推出Wave 2認證標準,然而,Wi-Fi 802.11ac相關晶片商早在1年多前即推出支援雙模、MU-MIMO技術的產品,Wave 2可為業者或市場,甚至使用者帶來哪些效益?

從802.11ac技術開始,Wi-Fi聯盟(Wi-Fi Alliance)即推出Wi-Fi CERTIFIED ac測試認證規範,期望可推助Wi-Fi 802.11ac標準產品間的互通性與提升該技術的效能。今年6月,Wi-Fi聯盟再度針對納入新頻段—5GHz、新技術—多用戶多重輸入多重輸出(MU-MIMO)的Wi-Fi 802.11ac標準推出Wave 2認證標準,然而,Wi-Fi 802.11ac相關晶片商早在1年多前即推出支援雙模、MU-MIMO技術的產品,Wave 2可為業者或市場,甚至使用者帶來哪些效益?

Wi-Fi聯盟行銷副總裁Kevin Robinson表示,隨著消費者對Wi-Fi技術的要求與日俱增,如更高的資料傳輸率、可因應巨量資料的傳輸需求、更高的網路容量…等,802.11ac 勢必要有所精進才能滿則上述要求。Wi-Fi 802.11ac原是使用2.4GHz頻段,但為了提升傳輸速率與訊號品質、擴大網路容量,讓多個使用者的裝置可以享受到更好的Wi-Fi資料傳輸效能,因此802.11ac加入新的5GHz頻段,並導入更多新技術,提升整體效能,並帶給消費者更好的使用體驗。

除了使用5GHz頻段外,Wi-Fi 802.11ac新納入的技術包括MU-MIMO、160MHz通道,以及四空間串流。Robinson指出,新頻段與新技術可讓傳輸速度提升3倍,且在不犧牲速度或效能的情況下,能夠同時時間容納更多裝置在同一個網路上傳輸或接收資料封包。而納入了新技術與頻段的802.11ac,當然需要新的認證規範來確保該技術的穩定度與互通性,也因此Wi-Fi聯盟順應時勢推出Wi-Fi CERTIFIED ac Wave 2認證標準。

值得注意的是,晶片商早在1年多前即已推出支援雙模與MU-MIMO技術的802.11ac,何以認證標準問世的腳步有所延遲?Robinson解釋,晶片產品語認證標準本來就很難同步現身於市場。這是由於,晶片商為了第一時間搶攻市場商機,因此產品跑在認證標準前面是合理的現象,且認證標準加入更新與更成熟的技術後,將更加完備,而業者的產品回過頭來進行認證,將可確保產品擁有最佳的互通性。

Robinson強調,目前包括博通(Broadcom)、Marvell、聯發科技(MediaTek)、高通(Qualcomm)與Quantenna的802.11ac雙模產品,已通過Wi-Fi CERTIFIED ac互通性測試認證。由晶片商仍將已上市的產品進行認證的舉動來看,可見通過Wi-Fi CERTIFIED ac的產品有其市場價值。

Wi-Fi聯盟也會針對其他Wi-Fi技術標準,進行相關測試認證規範的討論中。Robinson透露,目前Wi-Fi聯盟約有20項計畫正在進行,其中以5G通訊技術的聚合、WiGig、802.11ax、Wi-Fi Location室內定位,以及物聯網(IoT)相關應用,更是重點討論的技術項目。

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