2016年可以說是虛擬實境(VR)技術與市場大爆發的一年。隨著許多國際大廠紛紛表示加入VR相關產品與技術研發,VR這個1950年即出現的概念,在歷經幾次失敗的消費性商品化過程後,終於可以一吐鬱氣,成為眾所矚目的新焦點,以及搖身變為個人電腦(PC)產業的新救星。


市調單位Business Insider Intelligence預估,VR裝置的出貨量將在5年內達到2,650萬台,年複合成長率(CAGR)高達99%。該單位並表示,2016~2017年,VR大約會有13.5%的消費者為初期使用者,之後勢必會大量普及。


圖像處理技術一日千里 VR視覺效果更逼真

無論是透過行動裝置如智慧型手機的行動VR,或是得與高階電腦或遊戲機以連接線相連的VR頭戴式顯示器(HMD),對於影像的要求都相當高。因此視覺運算的技術取得長足的進展後,更細緻的畫面吸引遊戲玩家或其他消費者的興趣,讓相關業者對於VR產品的前景更具信心,因此成功推動VR市場的發展。


AMD VR與軟體全球市場行銷全球主管Sasa Marinkovic認為,開發者對開發虛擬內容充滿興奮和熱情,以他們開發的內容和速度來看,毫無疑問,今天的VR產業將有完全不同於20年前的命運。人類對全新體驗和新鮮感覺的渴求,推動視覺運算的發展。從70年代的即時2D電腦圖像,到90年代使用圖形加速器實現的3D遊戲,再到現在先進的繪圖處理器(GPU)已經可實現接近照片級真實感的3D影像。


此外,PC螢幕解析度越來越高,處理性能越來越快,並擁有更加逼真的畫質。從1,080p到4K,未來也將從4K轉變到VR。像素數量正成指數級增長,未來還將需要更多像素傳輸量和更多GPU處理能力,以便讓VR盡可能達到遊戲互動性和電影級視頻品質的逼真程度。這樣的圖像解晰度演進,不但滿足消費者對視覺體驗的要求,也讓消費者更能沉浸VR帶來的「如幻似真」的感受。


輝達(NVIDIA)技術行銷經理張祐綸表示,GPU運算能力的提升,促使VR可以呈現更逼真、更高畫質的影像,帶給消費者更好的VR體驗。此外,過去VR無法普及的主要因素在於價格過於昂貴,且必須和PC或遊戲機連接,但現在許多行動裝置相關業者開始把VR功能帶進智慧型手機,將有助於VR更加普及。


除了影像運算的技術進展,高效能多媒體技術的進步,亦扮演重要關鍵。高通技術(Qualcomm)產品管理副總裁Tim Leland指出,包括3D繪圖、先進高畫質影片壓縮、3D立體音效等高效能多媒體技術,以及在顯示與感測器技術於慣性與動作捕捉上等重大技術發展,可讓VR呈現出來的影像效果更加生動,提供消費者更豐富的VR體驗。


另外,半導體製程的演進,能提供更低功耗的系統架構,以及散熱管理方面創新。再加上整體VR產業中,作業系統、中介軟體及開發工具上發展均有進步,同時許多應用開發商也開始進行商業化的內容,促使VR裝置更加普及,可讓消費者真的應用於日常生活中,都是讓今年VR市場得以大放光芒的主因。


VR的未來—可望迎向市場高峰

目前已問世或即將上市的VR產品,包含Oculus消費者版本已於2016年1月6日啟動預購,該設備需要一台高階PC配套才能體驗。PlayStation VR和HTC Vive也將於今年上半年發佈,而三星(Samsung)Gear VR已經在2015年9月上市。


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HTC Vive以提供消費者真實沉浸式體驗為訴求。(圖片來源:HTC)



不僅如此,微軟已宣佈,其HoloLens全像眼鏡開發者版本將於2016年第一季上市。事實上,Google Glass早在2013年就已限量發售,售價1,500美元,唯後來停止銷售。而Magic Leap尚未公佈其產品上市日期。


![20160408 AR NT 01FIG2](//images.contentful.com/644o4pfp4ld4/5GbUuPBHxeSsQIEkqCY0E/a12826d6c9e538ecea1ba7c27ce059e2/20160408_AR_NT_01FIG2.jpg)
三星Gear VR需搭配該公司特定智慧型手機機種。(圖片來源:三星)



蘋果(Apple)在VR/AR領域仍未有太大動作。業界普遍認為是由於VR/AR目前仍處於應用案例開發的初期階段,蘋果正試圖瞭解消費者該如何與此項技術互動。但該公司近期進行的幾筆相關並購交易讓人相信,蘋果加入VR/AR大潮中只是時間早晚的問題。


至於亞馬遜(Amazon),該公司在2015年12月申請AR手勢控制專利。而之前曾嘗試推出VR裝置的任天堂至今尚未發出重返該領域的訊息,但該公司悠久的遊戲歷史和Virtual Boy的研發經驗累積,未來若任天堂重返VR市場,實不令人感到意外。


![20160408 AR NT 01FIG3](//images.contentful.com/644o4pfp4ld4/1ngK0pwgMAEQYkYY6uacWi/7b91c449f463e613f3fb5c42fe4384b8/20160408_AR_NT_01FIG3.jpg)
微軟HoloLens可讓消費者看到更具真實感的VR影像。(圖片來源:微軟)



現階段VR相商關產品不斷問世,是否意味著未來VR技術將逐漸邁向市場高峰?業者均認為答案是肯定的。張祐綸認為,過去的VR技術沒有人願意將其搬到檯面上來「炒作」,甚至不是人們的娛樂話題之一,但現在隨著硬體技術的進步,以及軟體發展的多元性,未來VR可開創的可能性將更多。


即使目前VR要從小眾的高階遊戲市場進入家庭娛樂中仍需要時間,但隨著暈眩此一非技術性問題被解決、無空間限制的場景技術問世,以及VR普及度漸高,使得裝置價格更低廉時,VR將可被大量導入在包括家庭、商業或是其他應用。


目前VR的應用領域部分,包括PCVR頭盔、遊樂器VR頭盔、針對特定使用設計、無需電源線或訊號傳輸線的行動VR頭盔,以及智慧型手機VR應用。Leland表示,無論是高臨場感電影或是表演節目、現場音樂轉播、360度視角的體育賽事播出、互動遊戲、更富臨場感的教育應運程式、3D設計與藝術應用與新型社群網路的互動等都是未來在VR頭盔上各種應用方向。


現階段VRHMD產量正處於攀升的起步階段,在未來10年將能成長為非常大的市場,而許多分析師都發表各個HMD市場的成長幅度及潛能相關預測。


Leland進一步說明,首批HMD或許會比全球一般消費者可接受的價格更高,但正如其他消費性產品一樣,最終會有更低成本的HMD選擇出現,以因應更廣大的消費市場需求。


另外,針對HMD而開發的首批應用程式,後期開發的程式或許會比前期的第一批更具或也不一定會像之後所開發的應用程式一樣有吸引力。這種情況就像80、90年代的PC一樣。之後,許多消費者都將透過其智慧手機享受首次VR體驗。


更重要的是,VR標準規範的建立,將可望使VR的發展更加蓬勃。張祐綸解釋,VR硬體到軟體如何進一步有效結合,這部分對業者來說是相當大的挑戰,而這也是標準規範能發揮其最大作用的部分。若能透過標準規範解決軟硬體相配的問題,使各家軟體或硬體廠商開發出來的產都能互通使用,對消費者而言,可更輕易地享受到VR的各種應用內容,自然會提升其購買意願。


雖然目前已有幾家應用程式介面(API)、軟硬體關鍵廠商開始著手推動VR標準規範的制定,且標準規範問世的時間也還需要一段時間,但觀察目前市場對於VR的熱切,亦可預期VR市場的發展將不會只是曇花一現。