眾所週知,安謀國際(ARM)在行動裝置處理器(Processor)與微控制器(MCU)市場上創造亮眼的成績,該公司也積極投入其他應用領域,如伺服器(Server)、汽車…等,以創造新的營收來源。不過,伺服器處理器市場長期由英特爾(Intel)、AMD佔據,車用電子則對元件的安全性要求不同一般消費性電子,ARM能在伺服器市場有何作為?值得關注。


ARM投資人關係副總裁Ian Thornton分析2015年ARM財務營收狀況時表示,2015年基於ARM IP架構的晶片出貨量達150億顆,加上ARM積極進軍新的應用領域,包括車用、商用無人機…等,延伸出173個處理器新授權合作案,使得ARM在2015年營收成長15%。2016年ARM將更積極鎖定網通(Networking)、伺服器、物聯網(IoT)/微控制器與車用電子領域,持續提升營收與市佔率。


未來:具備信心且樂觀

即使ARM最大營收來源智慧型手機出貨成場有下滑趨勢,但Thornton認為,行動裝置領域仍是ARM相當看重的一塊。他指出,根據統計,2015~2020年行動市場的年複合成長率(CAGR)為6%,亦即每年都會有200~300萬台的出貨增加,因此仍是ARM相當看重的一塊。不過,2016年ARM的重點應用領域中,除了行動裝置、物聯網與車用電子外,要擴大伺服器領域的市佔,可能是一場硬仗。


據了解,目前伺服器處理器出貨量中,X86架構佔99%,且大部分都來自英特爾Xeon。不過,行動處理器王者高通(Qualcomm)試圖挾著在行領域的豐功偉業,以ARM處理器架構低功耗特性積極搶攻伺服器市場。


為逐鹿伺服器此一迦南美地,ARM及高通已決議攜手在中國貴州省建立一家伺服器產品公司,高通執行長Steve Mollenkopf甚至預期,到2020年,ARM在伺服器的市場將達150億美元。不僅如此,市場並傳言,高通今年底或明年初問世的伺服器處理晶片,已獲得Google這樣的「大單」。Thornton則認為,即使2015年ARM在伺服器處理器市佔率不到1%,但期望到2020年ARM在伺服器市場的市佔可達25%。


事實上,這樣的情況相信大家並不陌生。先前英特爾利用在個人電腦(PC)、伺服器…等中央處理器(CPU)龍頭之姿,宣告進軍商機勃發的行動裝置市場,但卻敵不過以ARM IP為核心的高通、三星(Samsung)…等。


而Northland Securities提出的一份報告中,認為到2020年,ARM伺服器市場產值僅約7億5,000萬~15億美元,將不及該陣營預期的150億美元的10分之一。觀察英特爾在行動處理器市場的失敗,是否也預告ARM處理器陣營,可能在伺服器處理器領域同樣慘遭滑鐵盧?


對此,Thornton解釋,根據2015年ARM的預估,2017~2018年ARM在伺服器處理器市場的佔比約為10~15%。由於2015年才是ARM進入伺服器領域的起跑時間,就如同ARM在行動處理器市場也是經過10年的醞釀,才得以開出市佔第一的芬芳。因此在合作夥伴通力合作下,ARM對於該公司未來在伺服器市場的前景相當有自信。


ARM最終能否跌破分析師的眼鏡,在伺服器市場奪得一片天,只能持續花時間觀察:ARM在訴求低功耗之外,將會使出其他哪些大絕招擊潰英特爾的銅牆鐵壁。因為低功耗不是伺服器製造業者或是資料中心佈建廠商的唯一考量…