擴增實境(AR)在Google Glasses問世前,受大市場極大的歡迎,認為該技術可以將人們的日常生活變得更有趣且更加智慧。然而Google Glasses在市場銷售狀況慘遭滑鐵盧,隨之停產後,具備強大遊戲玩家支持的虛擬實境(VR),反而率先跑在擴增實境前面,發展如火如荼。不過,隨著虛擬實境市場日益強大,市場也開始認為虛擬實境將只是過渡技術,最終還是以AR為主流。


意法半導體(STMicroelectronics)技術行銷經理蘇振隆表示,擴增實境發展步調較慢的原因是,該技術需透過無線通訊技術即時傳輸內容,但現階段無線技術傳輸效率與功耗的問題,尚未能獲得較佳的解決。此外,擴增實境勢必需要顯示器將資訊顯示出來,顯示器的耗電量也是一大難題,更何況擴增實境還涉及到安全性與隱私權的問題,種種因素使擴增實境的發展停滯不前。


反觀虛擬實境,該技術無需考慮無線通訊技術的傳輸速率,且由於是虛擬化的內容,無須受到其他因素限制,再加上有許多遊戲玩家的龐大奧援,因此發展步調較快。


![20160427 AR NT 01FIG1](//images.contentful.com/644o4pfp4ld4/5fiaQK0aWQkau6goSS0c2W/07dc7e6612ca96166d8c5281176aa281/20160427_AR_NT_01FIG1.jpg)
虛擬實境目前叱吒遊戲應用。(圖片來源:三星)



不過,未來虛擬實境將「帶起」擴增實境的市場發展,最終虛擬實境將「淪落」為過渡技術。蘇振隆認為,現階段虛擬實境與擴增實境看似兩條平行線各自發展,但最終會合而為一。舉例而言,虛擬實境畢竟是「虛擬」的場景,這對於遊戲玩家會比較有吸引力,但對於其他商務應用,包括買屋/租屋、豪華經濟艙觀賞…等,能實際看到實品狀況,會比看到虛擬的影像來的更「實際」,因而未來虛擬實境最大宗的應用市場仍會侷限於遊戲、電競。


再從未來將要實現的自動駕駛或是無人駕駛汽車來說明,自駕車、無人駕駛汽車要提供給駕駛人的資訊不能是「虛擬的」。因此為提升安全性,自動駕駛或無人駕駛汽車勢必得導入更加真實的擴增實境技術,才能提升駕駛人及乘客的行車安全。蘇振隆強調,擴增實境可以實現的應用更多元,因此在虛擬實境技術發展成熟之後,市場將逐漸傾向發展或是採用「更有用」的擴增實境技術。


然而,擴增實境發展路上仍佈滿荊棘,還因可能涉及因私權而需要受到法規的約束,因此擴增實境市場能否真正成型還需要一段時間。現階段,虛擬實境的發展力道仍較為強勁,何時能看到擴增實境與虛擬實境殊途同歸,可能還有得等!