通用汽車(GM)旗下Oldsmobile品牌的一個實驗室曾經委託我們設計一個12,000V的電源供應器,是要運用在監測柴油引擎廢氣煙塵濃度的「放電管」(corotron),它長得就像下圖那樣。

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放電管基本結構

我不知道這些裝置是如何被安裝在車輛中,但我們把電源供應器設計好了,也出貨了幾台裝置,幾天之後卻收到客戶回覆──當放電管通電並偵測到煙塵時就爆了!

後來Oldsmobile的工程師打電話給我們道歉,表示他們沒有正確定義需求規格;他們要的不是12kV電壓源,實際上是需要一個符合12,000V規格、可以做為電流源的電源供應器。於是我們學到的教訓是,放電管需要電流源驅動,而非電壓源。

因為那個實驗室的預算很緊,所以我們決定用最快速便宜的方法來解決這個問題,在電源供應器的電路圖做標記,把來自電壓模式的回饋控制電路換成電流模式;然後把加上標記的電路圖配上說明傳給Oldsmobile實驗室,像是「把R12從IC1 pin 3斷開,重新連結到Q5電晶體基極…」之類的。實驗室的人按照我們的指示進行修改,一切搞定!

如果你曾經開車跟在一部柴油引擎車後面,你就會知道煙塵的問題;Oldsmobile的人試圖量測煙塵以找到降低排放量的方法,而我們也幫上了忙;過了一年之後還是更久,另一個GM的品牌Pontiac也找我們訂購了幾個相同的電源供應器,為了相同的目標。

我告訴他們之前Oldsmobile發生的狀況,他們說:「好,那給我們電壓源模式的電源供應器,這樣你們就不用重作設計檔案;我們拿到之後也會依照Oldsmobile做過的那樣修改。」我們照做了,他們也照著做了,任務順利完成。

後來又過了一年左右,我們收到了Oldsmobile實驗室的來信,感謝我們對他們設計案提供的幫助;他們特別感謝我們的地方,在於能讓他們克服技術障礙而且不必花費額外的成本──這種感覺真的很不賴!

編譯:Judith Cheng

(參考原文:HV Corotron monitors diesel emissions,by John Dunn;本文作者為電子設計顧問,擁有紐約大學布魯克林理工學院電子電機學士與碩士學位)