去年我的一位深圳的朋友遇到過亞德諾(ADI)的假晶片,當時他們在某貿易商處買了好幾百片,當板子全部做好後,怎麼調試工作都不太正常,總是有干擾的問題出現,後來特地拿去decap才發現是碰到了假貨。(詳見「假晶片風波一:工程師差點背黑鍋,decap後真相了! 」)

最近,我在網上看到一位外國工程師Robin Mitchell也碰到了假晶片,不同的是,他這次是碰到了德州儀器(TI)的假晶片(我發現越大的公司假冒產品越多)。

具體事件發生在他為自己Z80電腦設計電子開關系統時,該系統包括一個4013觸控開關,觸控模式的配置是D連接到/Q。初始測試時工作正常,所以他訂購了16個晶片。

晶片到貨後,搭建起了電路並連接。但當他按下按鈕,只能間歇地工作,且大多數按鈕都不運作。32個電路都是相同的,沒有任何理由發生故障。

沒辦法,他在麵包板上搭建了一個平台來測試各個晶片。該電路包括用於被測晶片的觸發裝置,用於開關的觸覺開關,以及單個LED輸出指示器。測試表明,晶片不會切換,他因此假設晶片已被靜電損壞。

這些晶片他都是在ebay上購買的,是作為正品和新品售出。最終,他從一個信譽良好的供應商那裡採購了一些4013晶片,並且開關系統工作正常。

顯然,這位外國朋友也是碰到了假晶片!

真假晶片對比

以下是正品TI元件和假冒TI元件的對比。雖然這是兩個不同的晶片(一個是假的4013,另一個是真的4017),但我們可以看到晶片間的外觀差異。

20170901NT02P1

20170901NT02P2

暴露其是假貨的特徵包括: ˙接腳太寬; ˙字體不對; ˙Logo尺寸太大; ˙E斜了。

前段時間Robin申請了一份工作,在面試過程中,該公司給了三個晶片,讓確定哪個是假貨。Robin立即判斷出一個晶片是假的,因為它聲稱是TI的晶片,但是卻顯示是在英國製造的。其實,TI不會在英國製造晶片。

假冒元件都是怎麼弄出來的?

在我之前的文章「假晶片風波三:晶片造假水準登峰造極」中,曾提到了造假者的種種手段,事實上,積體電路通常以幾乎可想到的方式被假冒。

Robin指出了一些方法,包括但不限於: ˙低規格元件的元件編號被抹掉,從新打上更高規格的元件編號; ˙工廠不良品被重新購買; ˙舊元件被回收,包裝後當新的賣; ˙低規格裸片,被封裝在高規格的封裝中; ˙在第三世界國家製造的零件的廉價拷貝版本(如假手機)。

好消息是那些製造假冒IC的人技術不夠精通!Robin提供判斷真假元件時可以留意的內容: ˙元件編號不正確; ˙日期不正確; ˙製造商來源; ˙預焊接腳; ˙包裝是由錯誤的材料製成; ˙標記上的鐳射切割線; ˙錯誤/不完整的標誌; ˙IC標記是採用墨水,可用丙酮擦去。

元件編號是假冒產品最容易露餡的地方,因為印邊編號的人根本不知道自己印的是什麼。有時,他們會隨機選些數字,如果與合法的製造商進行對照,將會發現它們是假的,他們有時甚至會打上未來的日期!

因為造假者必須重新打上IC標記,所以他們總會弄錯標誌。在打上新標記之前,他們需要抹去IC封裝表面的舊資訊。這時就需要用鐳射列印新標記,但假冒產品的鐳射刻字誤差遠遠低於官方的IC代工廠,從而印出來的文字效果差。很多偽造者在這裡栽跟斗,因為大多數時候字體是錯的,且看著就會覺得不對勁。

用生命在造假

看完這個,才覺得假食品、假元件不僅在淘寶氾濫,原來在ebay也一樣!假冒元件的危險之處,不在於它們完全不能工作,而是差不多能湊合著運作,因此故障沒有經過一段時間的運行可能發現不了。

對於一般消費性電子,大不了就是一個假晶片搞壞一個產品;但如果這是一個維持病人生命的醫療設備呢?是一個火災報警系統呢?是一個導彈防禦系統呢?保護自己最好方法,就是是從正品供應商處獲得元件。大公司不能冒聲譽風險賣假冒偽劣品,並會盡力確保是正品。

當假冒元件變得普及,不光是採購師要注意從可靠的供應商那裡訂購,作為設計工程師,也應該加強防範/識別假冒元件的能力,掌握基本的真假判斷技巧。

對於識別假晶片,歡迎分享您的高招?