1897年8月31日,湯瑪斯˙愛迪生(Thomas Edison)獲得完整活動電影攝影機(kinetograph camera)專利,也就是著名的活動電影放映機(kinetoscope)。它通常被稱為第一台電影放映機,透過機器頂端的窺視孔進行觀看。

儘管愛迪生原本相信電影放映不是一個賺錢的主意,在獲得完全專利之前,該設備已經有近十年的推廣,且多年來也擁有多項相關的專利。

愛迪生決定停止提交涵蓋整個設計的專利,據說提升了其受歡迎程度,特別是在歐洲,有幾個模仿品萌芽,改進了愛迪生的設計,且主要是由William Kennedy Laurie Dickson設計(可看下圖了解kinetoscope內部運作)。

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歷史上第一部電影的商業放映是1894年4月於紐約,使用了10台kinetoscope。當時,kinetoscope已經被認為是有助於推動美國電影的誕生

隨著較便宜的基於翻動書(flip-book-based)的初期電影放映機(mutoscope)開始吸引大眾的目光,kinetoscope在其產品化的第二年喪失了人氣,且利潤驟降。

(參考原文: Edison patents kinetoscope, August 31, 1897,by Suzanne Deffree)