我朋友Rob傳給我一段有趣的視訊影片,內容是關於在麻省理工學院(MIT)畢業典禮上,隨機找了一些畢業生,請他們利用一條電線和一顆電池點亮燈泡,但…他們都失敗了。

我喜歡這樣的「梗」,因為我有許多哥兒們都去了麻省理工學院,包括Lee教授Lundberg,更不用說亞德諾(ADI)這間公司裡一半的人了,事實上,我的導師Bob Pease也去了麻省理工學院。Rob表示,面對問題的第一直覺應該是獲得更多的訊息,他並指出,「回到幾個問題,電池電壓和電流輸出效能是怎樣的?點亮燈泡的條件是什麼,包括電壓和電流?「電線(wire)」這部分也讓我非常關心,為什麼不是兩根電線?但認真的說,麻省理工學院的學生為什麼不能先這樣提問?」

另一位好朋友也發現這段視訊的一些問題,並指出這有點是設計好的橋段。他認為,「很明顯,這段視訊似乎是被截短、剪接過,所以我們不知道它的原始前提。然而,即使鏡頭在遠處,我們大多數人也可以看到似乎是115V燈泡和1.5V電池,除了最後一個例子,它有一個燈泡。再者,這部電影只秀出沒有成功的學生,只有一個例外,我會猜想,知道答案孩子的影片被剪掉了,因為這段影片(我認為)不完整,我們不能知道影片訊息的原始上下文,這可能是為了吸引點擊率而被截取片段的紀錄片。儘管如此,在5歲時,我被教導為了點亮燈泡,必須要有電路。」

音訊大師Stephen Williams回覆,「為了表達最誠實的意見,我需要更多關於視訊製作原因的訊息。這段影片似乎是為了「證明」一個預設的點,也就是說,是為了宣傳。的確,工程畢業生對於三年級科學應該有一些初步的掌握,但它可能從其平均學習過程迄今,早已被刪除,且這和其具體的專業職業道路有什麼關係,這段影片幾乎一個是設計好的、一個有陷阱的問題,所以我們可以把它們放下,然後對自己感覺更好一些。然而這類故事比比皆是,所以我們可以對於在小學時學會了「flashlight 101」這個課程感覺很好,我的確是,而且我幾乎很快就讀完了。」

20170831NT01P1 音訊大師Steve Williams仍然留著他69美分的《The How and Why Wonder Book of Electricity》紙本。

20170831NT01P2 這本書有一個題為「Activities for junior electricians」的部分。這裡有個手電筒如何運作,以及電路需要點亮燈泡的說明。顯然,這本書不是麻省理工學院的課程。

高功率設計工程師理Richard King指出,Williams提到的「具體的專業職業道路」可能不是那麼理想。他表示,「我從Robert Heinlein的小說《The Lives of Lazarus Long》想起一些事,引用以下段落『人類應該能夠更換一片尿布(diaper)、策畫入侵、宰殺一隻豬、操縱一艘船、設計一棟建築、寫十四行詩、結帳、建一堵牆、接骨、安慰垂死的人、接受命令、下指令、合作、單獨行動、解方程式、分析一個新問題、施肥、編程一台電腦、烹飪美味的飯菜、有效地戰鬥、英勇地死去。人類不應該像昆蟲一樣專長(Specialization is for insects)(編按:這裡指人類不能在其專長之外做任何事情的意思)。』」我想我們可以在上面的列表中添加「用一條電線點亮燈泡」。

一個沒有學位的機械工程師夥伴,他比較喜歡保持匿名去將一些東西總結得很好。他解釋,「是的,在我多年的工作生活中曾經看到過這個,我看到機械工程師在其他方面表現相當銳利,但是對於他們不能用圓頭銑刀製成方形區域感到震驚。我向他們展示了一個可愛的3D動畫,在電腦模擬中切割工具,他們驚呼道:『哦,我明白了,沒有問題!』在接下來的一周,我在一個區域的底部邊緣獲得了一個半圓形的實心模型,同時仍遺漏其中一個直立端的銳利。唉!不過話說回來,如果其中一位畢業生對我做一個泡沫排序(bubble sort)或什麼矩陣代數(matrix algebra),我可能看起來會跟影片的畢業生差不多糟糕。

我也曾被人們認為我應該知道的東西搞得很狼狽。當我在大學完成我高年級學業,且主修電子工程,我去拜訪我海倫(Helen)阿姨的家,她提到他們的索尼(Sony)Trinitron電視機壞了,當她問我是否可以修好這台電視時,我不得不告訴她,我不知道電視是如何運作的,即使是黑白電視,我也不知道,更不用說Sony那台彩色電視了。我阿姨非常驚訝,因為她認為我是一個最高年級的大學畢業生並已經唸完所有課程,我試著對她解釋,我被教授的是電氣工程的原理,而不是製造電視的方法,所以我可以做矩陣數學和泡沫排序,但是我無法修理她的電視。

但至少我可以用影片中的那顆電池點亮一顆燈泡…

(參考原文:How many MIT grads does it take to hook up a light bulb?,by Paul Rako,本文作者是一位工程師,在Rako Studios寫作,也是一位工程師作家。)