和你一樣,我的電子郵件信箱也很常收到垃圾信,但我似乎更容易某一類垃圾信——來自中國PCB廠的廣告;據了解,這些郵件都是當地合法企業發出,只是被歸類成垃圾。而就在幾個月前,我開始回覆這些垃圾信,要求取得10片PCB樣品以供EDN審查,而且我寄的是Gerbers格式檔案--沒錯,這是一個真正的設計案,我也確實需要PCB樣品。

假裝感興趣是報復那些太超過的垃圾信發送者的一個不錯方式,誰叫他們發了一大堆完全不適合的產品宣傳給技術編輯(其實我已經用這種方式收過一些樣品,我只能說,它們還在等待審查);但可惜我「屬意」的幾家PCB廠都沒有吞下誘餌,這對我或對他們來說都太糟糕了,因為,實際上我會給他們一些曝光機會——雖然或許是負面宣傳,但正如他們回覆的,真的沒這種不用付錢的好康。

於是我放棄索取免費PCB樣品,從PCB Shopper網頁挑選了幾家候選廠家;因為我的PCB設計是在2000年完成的,所以Gerbers檔是舊的RS-274D格式,而不是較新的RS-274X格式;我並沒有預期這會有什麼問題。雖然我沒有找到任何免費的格式轉換工具,但我認為PCB廠應該能用那個舊格式檔案。

結果我聯繫的幾家PCB廠居然都不能用274D檔(其實並不完全是這樣,有一家Elecrow可以,但他們的交貨期對我來說太長);顯然,有很多不能處理舊格式檔案的廠家,但也確實也有不少是可以的。

因為此刻時間越來越急迫,我放下身段把Gerbers檔寄給9家(!)發垃圾信的PCB廠,詢問他們是否能透過發送PCB設計圖檔影像,確認他們有處理274D格式檔案的能力;其中有大約一半的廠商合格回覆了,所以我選擇了其中一家,用PayPal付款,祈禱一切順利。

20170829NT01P1

大約一個星期後我拿到了板子(如上),也將很快進行我第一次組裝好的PCB測試──這是我代號為「1999」的主動式喇叭設計第二版之首次實體化;有興趣看後續發展的讀者們,敬請期待接下來的EDN部落格文章!

(參考原文:Chinese PCB shop spam is a thing,by Michael Dunn;本文作者為EDN美國版總編輯,在眾多技術領域有數十年的電子設計經驗)

2017/08/30編輯修訂