幾年前,我和我太太從紐約(New York)飛往佛羅里達州(Florida)後,帶著的東西與生活環境精簡了許多。我在我原本的老房子裡有個工作室/實驗室,但新的居處沒有多餘的空間,所以,我回收了一些箱子和箱子裡的老電子元件,甚至一些不適合的測試工具。我確實在飛往佛羅里達州時帶了一些過時的儀器,包括我的數位示波器和一些波形產生器(function generator)和音訊振盪器。

幾週前,我打開了一台舊的HP 204D音訊振盪器,且發現它無法再運作了。它不再發出乾淨的正弦波,而是以60Hz的重複頻率獲得正弦波,我思考著,噢!電源供應器壞了,我打開這台振盪器,看不到任何明顯的東西。因此,我在網際網路上搜尋找到了這台振盪器的使用手冊,我很驚訝地得知,電源供應器是在所有時間內線性供應電力,這讓我易於排除故障的問題,因為它在與設備段開連接時,我可以開啟電源供應。這台振盪器是1978年出廠,電源供應是一個簡單的線性電源,其中被動二極體穩壓器構建在單層PC板上(圖1)。

20170828NT01P1 圖1 HP 204D振盪器的線性電源是單層PC板上的簡單被動二極體穩壓器。

快速地用示波器檢查,顯示了我所預想的結果,在正供電的電解濾波器電容是開啟的(圖2)。正負店員的整流器輸出探棒顯示,正電軌並未被過濾。

20170828NT01P2 圖2 查看正負電源的整流器輸出,很容易看出正電軌(頂端的線)沒有被過濾。

去除100μF濾波器冠並用歐姆表(ohmmeter)進行檢查,整件事都明瞭了,它不再是電容了。然後我想:「糟糕!我沒有任何零件,我在紐約把它們回收了。」我可以在網路上查看並訂購一個替換零件,但如果可能的話,我希望可以將它修復好。

我跟我在奧蘭多(Orlando)住了一段時間、身為光學物理學家的大兒子說了這件事。他建議我嘗試Skycraft Surplus,一個在附近專門販售剩餘零件的商店。他是對的,一個有歲月痕跡的電氣/電子剩餘商店提供了各種類型的元件、舊測試設備、馬達和各種材料。我在紐約並沒有看過類似的商店,在這裡50美分就可以讓我買到一個替換的電容,但是我在商店裡度過了一個小時,比購物更讓我想起許多回憶。之後我在回家的路上對於這些東西如何回收而驚嘆不已。

隨著更換電容,電源供應器運作的好似有股魔力,且讓我的振盪器能夠重新運轉、歸隊。我也多了一個新的地方,可以和我的孫子購買科學計畫所需的元件。

Arthur Pini是一位技術支援專家和電氣工程師,擁有超過50年的電子測試和測量行業經驗。

(參考原文: Keeping old equipment alive,by Arthur Pini)