一些看起來不起眼的小玩意兒,特別是老舊的工具,往往能夠告訴我們一些有趣的故事——關於某個年代、某些技術,以及負責打造與維護這些工具的開發人員們。

在日前參加德國紐倫堡舉行的「電力轉換與智慧運動展會」(PCIM)期間,我很偶然地在一個人行道旁的跳蚤市場上看到各種古董級的電子測量工具(圖1)。那兒有一些看來十分有趣的工具,但隨即引起我注意的是兩款測試裝置,一款用來測量歐姆(Ω),另一款則用於測量電壓(V)。

20170823_TM_NT01P1 圖1:人行道旁的跳蚤市場

一開始我只能確定其中一台舊式的電路測試儀,因為它的表面很容易辨識,任何人只要使用過這種工具(圖2左)都能一看就知道。它配備了友善的介面、堅固的計量器以及易於握取的選擇旋鈕,以實現精確與實用的測量作業,而其頂端厚重但簡潔的電木外殼看起來又進一步增強了這款測量工具的耐用度。

第二台裝置當然也是某種測試儀,但是我怎麼樣都想不出來它是什麼(圖2右)。這台測試工具看起來十分強大,兩個巨大的叉子從下方粗壯的木製手柄延伸而出,外表看起來就像是一台武器一樣。而就在手握著工具要使用時,大姆指很容易就會接觸到的左側邊緣,還刻印著‘100A’和‘200A’的標記,這更加深了那種令人驚嚇的感覺。雖然設置於手柄中的電阻具有如此驚人的高安培電流,但該測試儀計量器(僅+/-3V的擺幅)上顯示的低電壓顯然可為其均衡。

20170823_TM_NT01P2 圖2:兩款古董級的測量工具

這款像叉子般的奇怪儀器著實令人好奇,於是便向我在Power Integrations (PI)工作的朋友Peter Rogerson打聽,然後我們倆就開始尋找答案,想弄清楚它到底是什玩意兒。我們很快地發現,這是一款舊式的電池測試儀,因為以前的舊電池電壓極低,但卻能提供相當高的電流。這種測試儀在「古早時代」是十分常見的。Peter還把這款裝置交給他的同事Andrew Bruno做測試,結果發現它竟然還能正常運作(圖3)。簡單的設計通常更易於延長使用壽命,但打造地夠堅固耐用,還可以在陷於困境時當作武器使用,而不至於受傷。

20170823_TM_NT01P3 圖3:經過測試發現,這台年代久遠的舊式電池測試儀竟然還能正常運作…

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