雖然目前擴增實境(AR)與虛擬實境(VR)市場尚未進入爆發期,不過隨著硬體設備日益完善,以及相關內容越來越豐富,AR/VR未來的發展前景受許多相關半導體、系統業者青睞。HTC前執行長,現任數字王國(Digital Domain)董事會主席周永明甚至提出「AR/VR將是產業發展的未來,並將在5年後取代智慧型手機」。

何以AR/VR將成為科技產業發展的重要領域?周永明表示,2015年HTC Vive發佈時,可說已解決大部分VR頭盔裝置硬體的技術問題,加上許多遊戲或內容供應商的耕耘,逐漸開發出越來越豐富的遊戲或其他應用所需的VR內容,讓VR/AR的發展獲得正面的能量。

不僅如此,5G行動通訊技術的發展,將助力VR/AR解決更多現有的技術問題,帶給企業與消費者更好的使用體驗。周永明指出,由於5G技術的延遲非常短,相當符合AR/VR超低延遲的需求,更低的延遲可以讓AR/VR畫面呈現速度更即時、降低暈眩感,甚至實現AR與VR的結合…等。也可以說,未來5G技術最重要的應用即為AR/VR。

再從裝置的發展速度來看,比較個人電腦(PC)、智慧型手機與AR/VR裝置的銷售產值,可以發現AR/VR的成長速度將較個人電腦與智慧型手機來得快速。現階段,VR/AR的問題在包括硬體、效能、顯示器、裝置尺寸與使用者經驗不很好,尤其AR要能達到真正的消費性體驗仍需要2~3年時間。周永明認為,AR/VR未來可結合人工智慧(AI)、語音控制…等技術,加入互動功能,以及更豐富的內容,將能更吸引消費者使用,而新興的AR/VR產業更需要業者去摸索、開發新的應用,才能使產業更加蓬勃發展。

20170731NT01P1 個人電腦、智慧型手機與AR/VR發展速度比較。(圖片來源:數字王國)

周永明進一步強調,即使目前AR/VR發展仍有諸多技術上的限制,但預期5年後,5G技術到位、VR/AR順利整合、VR/AR的畫面隨著科技的進步而更加細緻、使用者的虛擬體驗將更上一樓——忘卻身在虛擬世界,以及殺手級應用出現,AR/VR將能從現有的遊戲或企業應用,更深入至消費性領域,相信AR/VR即可進入爆炸性成長期,並取代消費者對智慧型手機的依賴。