USB Type-C問世以來,不僅即將大一統整個傳輸介面江山,許多半導體業者也針對USB Type-C開發許多相關周邊產品。而看準USB Type-C在個人電腦(PC)與智慧型手機強大的滲透力,德州儀器(TI)也進一步針對USB Type-C充電能力,以及其Power Delivery(PD)標準特性,推出新的專為USB Type-C標準設計的降壓-升壓(Buck-Boost)型電池充電控制器。

德州儀器電池管理解決方案資深應用工程師葉書宏表示,USB Type-C的充電電壓輸入範圍是5~20伏特(V),究竟確切是多少,端看充電時裝置需求的狀況,這是USB Type-C的其中一項特性。另外,USB Type-C可是充電端也可以是放電端,而一般的充電控制器,也較少考慮到USB Type-C的特性,因此專門為USB Type-C打造的降壓-升壓型電池充電控制器,才會應運而生。

德州儀器新推出的降壓-升壓型電池充電控制器,可與USB PD相容,提供3.5~24V電壓範圍,適用包括USB 2.0、USB 3.0及USB Type-C等介面設計。並支援USB OTG 5~20V的輸入就緒裝置與可調式輸出特性。

不僅如此,新款控制器採用全新先進電池演算法——輸入電流最佳化(ICO),能自動偵測最大容量以將電流最佳化,同時保持系統和充電電流的一致性,確保最大輸入功率的利用。換句話說,透過ICO,可為電池充電功能增加智慧,進一步實現全功率輸出。

葉書宏指出,以往,降壓電池充電控制器較多,尤其手機內建的充電器更是清一色採用降壓電池充電控制器,這是由於升壓型電池充電器技術難度高,且較危險。但由於USB Type-C充電電壓範圍較廣,再加上新元件整合ADC,可偵測電壓與電流狀況,以及ICO演算法的加持,因此降壓-升壓型電池充電控制器才能在提升其充電效能的同時,也具備安全性。

事實上,ICO演算法是針對手機充電應用而來。葉書宏解釋,與筆記型電腦充電接口與各家使用的規格皆已經過認證的情況不同,智慧型手機大多使用Micro-USB接口進行充電,難免會遭遇第三方變壓器可能不符合標準電流額定值的問題,而ICO可驗證變壓器電流額定植,即可確保安全操作,不會發生過載的危險。

針對目前USB Type-C的滲透狀況,葉書宏認為,目前仍以個人電腦導入USB Type-C的速度較快,因此新產品現階段的應用大宗,將以個人電腦領域為主。