歷經幾次技術演進,而這些新技術也改變了人們的生活後,來到了網際網路的時代。在網際網的時代,數位介面與資料分析不斷地在演進,對於連網技術的新需求也將不斷出現,未來的網路將呈現何種相貌,才能滿足需求呢?

諾基亞(Nokia)貝爾實驗室顧問諮詢部(Bell Labs Consulting)執行合夥人(Managing Partner)Sanjay Kamat表示,各種改變人類生活的技術不斷演進,舉例來說,隨著全球人口持續攀升,科學家或工程師戮力透過新的科技增加各種產能,以期可以「餵飽」全球人口,但實際上卻因為人口增加速度很快,一直抵銷掉新科技所帶來的新產量,如何改變這樣的困境,將是新科技發展的重要課題。

而新科技的發展中,數位化是重要的趨勢。各種資料、技術透過數位化將變得更能加以控制、分析,減少一直佈建相同數位化網路的成本及資源浪費,再將數位與物理結合,將可進一步提升生產力。第二個新科技「進化」趨勢是,透過機器間的串連,或是連結更多的「物」,並加入人工智慧(AI)、機器學習等,以將生產效果加乘。

Kamat指出,要將龐大數量的機器連結,網路勢必得變得更加智慧,況且不只是加進人工智慧就是智慧化的表現,而是機器要能夠擁有「擴增智慧」,這須透過「馴服」來達成擴增智慧的目的。

在這樣的趨勢中,未來的網路會發生什麼樣的變化?Kamat表示,新的應用與技術會持續要求網路有更高的頻寬、更低的延遲與更廣的覆蓋率。例如,虛擬實境(VR)/擴增實境(AR)就需要高頻寬與低延遲;機器系統控制的部分則雖對頻寬需求不大,但要求極低的延遲,使機器的反應能夠更為即時;而對於物或是人們的一些應用,比如感測器、影像串流,對於延遲的要求,即相對寬鬆。

從延遲的需求來看,更低的延遲也突顯網路技術的物理限制,因此過去以「核心雲端(Core Cloud)」為主的架構,勢必無法因應更低的延遲,需要與「邊際雲端(Edge Cloud)」——更接近裝置端,可縮短延遲,提升反應速度——共存。不僅如此,結合Edge Cloud,以及IP網路、寬頻接取和演算技術,將可使整體網路架構能夠有百倍的進步,並能更好的控制成本。

對於未來網路架構,諾基亞貝爾實驗室也提出「Future X Network」概念。Kamat解釋,X可以指任何可能的新技術、應用或其他;也可以表示倍數,就如同上述所言,未來的網路架構會有更多新技術與百倍的成長。更重要的是,這個未來的網路架構,在每個層次裡都將融入安全性,確保可以提供更佳的使用安全。

20170721NT01P1 諾基亞貝爾實驗室提出的Future X Network架構。(圖片來源:諾基亞貝爾實驗室)