許多市調機構對於5G行動網路的發展都報以相當大的期待與肯定其將帶來的龐大市場商機。舉例來說,愛立信(Ericsson)最新的行動趨勢報告即指出,至2022年底,全球長程演進計畫(LTE)用戶將達50億;5G用戶則可達5億,並覆蓋全球15%的人口。

此外,根據該報告統計,5G將帶給包括能源、製造、公共安全、醫療、大眾運輸、媒體娛樂、汽車與金融產業進行數位轉型的機會,並且帶動這些垂直產業數位化的收益。台灣愛立信技術長姚旦表示,就上述八大產業來看,5G為其創造的數位化營收,至20256年將產生1兆2330億美元規模,對比全球電信總營收,約為34%。

如此龐大、讓業者「流口水」的5G市場規模,勢必讓全球各地相關業者為之興奮,但隨著行動網路演進,全球各區域對於採納5G的進度,卻有些不同。愛立信行動趨勢報告預估,2016年,北美地區有70%的人口使用4G,2022年會有近25%採用5G;而到了2022年,北美地區及亞太地區的5G用戶比例將分別達到25%和10%。不過,歐洲地區到2022年,僅有5%的5G網路用戶,有70%的用戶仍是使用LTE。

20170719NT01P1 隨網路技術的進展,全球各地進度略有不同。(圖片來源:愛立信)

這樣的差異是肇因於居住環境與土地使用狀況不同所致。姚旦解釋,2022年,北美5G用戶數增加速度較全球其他地區更快的主要原因在於,北美地廣人稀,但網路用戶不會因為地廣人稀即願意接受網路速度較慢的「不公平待遇」。然而,鋪建光纖到家網路(Fiber to Home)對電信運商來說,成本相當高昂,轉嫁到消費者身上的成本也不能太過「誇張」,因此Verizon與其他北美電信業者已開始計畫利用5G 28GHz頻段,發展「空中光纖」,其速度可媲美實體光纖,但成本卻可讓電信業者「鬆一口氣」。如此一來,推升5G行動通訊技術涵蓋的人口數量,也使北美成為5G用戶數增長最快的地區。

亞洲地區則因為大型運動賽事的舉辦與中國大陸的積極朝5G行動網路邁進,因此5G用戶數的增加也較歐洲快。至於歐洲5G用戶成長速度較慢的原因,姚旦指出,西歐和中歐對於5G技術應用的關注焦點落在工業領域,而不像北美或亞洲地區是以固網介接或消費性應用為主,自然用戶數的成長不那麼明顯。但若加上東歐在2022年5G用戶數(約佔7~8%),也可以說,歐洲5G用戶的發展進度並未太過落後。