工程師們固定會與各種量測設備打交道,從像是數字電壓表/萬用表等基礎設備,到包括能支援新興5G通訊標準或尖端電-光元件的測試工具等超先進設備;這些量測設備的精密以及複雜總是讓人驚艷,而且它們的性能表現一定要比那些待測物更好。我們需要馬上知道量測結果,而且需要正確的、讓人有把握可用的結果。

當然,我們總是會希望「one more thing」(編按:Apple已故執行長Steve Jobs在該公司新產品發表會上介紹壓軸新品亮相時常用的台詞);但通常那種工具根本還不存在,或是不在我們的預算範圍內,所以我們只好湊合著用現成的,或是即興發揮。你可能會看到技術刊物或網站上的文章常出現是「我們正在尋找一種…的新方法」或「我們希望廠商能打造…」的標題。

有的時候,那些小小願望確實得以實現。例如我總是猶豫著該不該用針頭鉗(needle-nose pliers)去撥弄運作中的低壓電路來做一些調整,甚至會在鉗子的尖端塗上用液體橡膠製成的三防漆(conformal coating);這在短時間是有用的,但髮絲紋裂縫以及表面的磨損會讓工具變得「不確定」;後來我在線上商店找到了一支中型的不導電針頭鉗,終於解決了以上問題。

20170717_tool_NT01P1 這種不導電針頭鉗非常實用,但也可能會因為用起來太安心而養成習慣、導致麻煩──儘管只是用在低壓電路、緊密排列的零組件上。(圖片來源:Snap-on)

如上圖所示,這種不導電的針頭鉗在調整PC電路板上關鍵零組件、於緊密空間中牽引導線、同時降低短路機會時很有用,是我只要看到了就會覺得「我應該要有一個」的工具之一。而直到你擁有使用這類工具的自由,你才會知道你曾經錯過了什麼;這種工具也能大幅降低在工作於較高壓電路突然觸電而嚇到自己的機會,但當然,千萬不能太自滿。(記得在很多年前,當RF電感有可調整核心的時候,幾乎所有的技術人員跟電子工程師都會隨身在口袋裡放一支小型的、看起來就像是六角螺絲起子的不導電調整工具)...

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