我每週會收到許多由新蛋科技(Newegg)寄來的產品推薦資訊,大多數我都成功地(雖然經常不情願)捨棄掉。但有一個最近在我的RSS閱讀器裡出現、令我無法抗拒的產品——訊舟(EDIMAX)EW-7438RPn。這是一台支援2.4GHz傳輸的Wi-Fi N300無線裝置,支援無線訊號擴展與接取,也可做為乙太網路橋接器。原本在新蛋的標價為21.99美元,建議售價為34.99美元,此次的促銷價為14.99美元(含運費),加上5美元的退款折扣,所以最終售價為9.99美元。我訂購後很快地就收到了,真是太感謝訊舟了!

如果你認為我將拆解這台機器,沒錯,我等一下就開始拆解並分享心得給你們。

這邊先看到的是外包裝的照片,盒子上有個缺角,是我撕掉統一商品條碼(UPC barcode)時弄破的,這是為了折扣退款用的。

20170714NT01P1 圖1 產品外包裝(正面)。

20170714NT01P2 圖2 產品外包裝(側面)。

20170714NT01P3 圖3 產品外包裝(背面)。

20170714NT01P4 圖4 產品外包裝(側面)。

有發現嗎?這一台機器可銷售到全球不同國家,也許是產品設計本身可支援各種操作電壓、電流、頻率與插座接頭。等一下我會逐一檢視,再告訴你們原因。

在包裝內,你會發現使用說明的紙本與光碟兩種版本。

20170714NT01P5 圖5 使用說明的紙本與光碟。

這張名片尺寸大小的說明背面下方可以發現QR code,使用者能透過Android或iOS手機直接下載應用程式。

20170714NT01P6 圖6 Android和iOS QR code。

在盒子內,當然就是這台EW-7438RPn機器。

20170714NT01P7 圖7 EW-7438RPn機器。

訊舟稱這台機器為「迷你」設備,這不是開玩笑的。

20170714NT01P8 圖8 機器外型果然很迷你。

接下來,我們看看機器的各個部位,包含上下側(我原本以為上下方都有透氣孔)、背部與左右側。我們可以見到這台機器支援10/100Mbps乙太網路介面,可作為網路基地台(AP)或橋接器(bridge)。

20170714NT01P9 圖9 機器各部位(側邊)。

20170714NT01P10 圖10 機器各部位(下方插頭)。

20170714NT01P11 圖11 機器各部位(側邊)。

20170714NT01P12 圖12 機器各部位(側邊網路線插孔)。

這是標籤說明的近拍照,在上面機器的背後與底部照都可以看到。

20170714NT01P13 圖13 標籤說明的近拍照(背面)。

20170714NT01P14 圖14 近拍照(底部)。

打開外殼並不難,我用一般尺寸的螺絲起子從機器底部排風孔的位置撬開外殼。

20170714NT01P15 圖15 撬開外殼。

我無法鬆動機器的頂部,後來我發現那邊被標籤下方的一根螺絲(Philips screw)鎖住了。

20170714NT01P16 圖16 標籤下方有顆螺絲。

將螺絲拆下來後,前方的塑膠外殼終於順利拆解。注意一下Wi-Fi保護設定(WPS)按鈕的柱塞(plunger),可以執行WPS功能,也可以重置到原廠設定(reset to factory default)的雙重功能,只要長按,就變成回到出廠模式,還有五顆LED燈:

20170714NT01P17 圖17 內部5顆LED燈。

圖18是電路板前側的照片,可以看到成對的按鈕與LED燈。

20170714NT01P18 圖18 電路板前側。

Wi-Fi 保護設定/重置開關在底部,旁邊是位於右上方的LED燈。中間明顯可見的兩大塊是瑞昱(Realtek)的RTL8196網路處理器晶片與RTL8192E WLAN控制器晶片。在無線控制晶片上方是一個內嵌在電路板的彎曲銅線(PCB-embedded copper 「squiggle」),一般來說像這樣在PCB板上露銅部分你會以為是內建的印刷式天線。但請記住,這是一台支援300Mbps傳輸速度的無線網路設備,所以本身配備的兩根天線必須用來操作。我認為這線路(trace)其實是在最初設備配置時,用來自我廣播(self-broadcasting)EdimaxEXT.Setup的無線網路識別碼(SSID)。

我不懂為什麼訊舟不用「一般」的天線來處理就好了?讀者們,你的看法呢?

從正面概觀圖上可以看到兩根主要的天線,在LED的右側和沿著電路板的左側。下面從各個不同的角度來看,可以看得更清楚。

20170714NT01P19 圖19 正面概觀。

20170714NT01P20 圖20 正面概觀(另一側)。

好,現在來看電路板的其他地方。圖21是拆掉底部的螺絲後(位於概觀圖的下方)的照片。你必須先把電路板拆開。

20170714NT01P21 圖21 拆掉底部螺絲。

那塊塑膠板下面是甚麼?同樣地,等一下再告訴你們。現在,我們先仔細研究一下被拆下來的那塊電路板。

20170714NT01P22 圖22 被拆下的電路板。

如同一般的低價消費性電子產品(亦即低毛利、低成本,因此設計上必須高度整合),裡面除了分散的焊接點與被動元件,沒有太多零件。在標籤下方、接近有線乙太網路介面的旁邊,你會看到一個微型的Macronix 25L1606E 16Mbit序列式快閃記憶體。

20170714NT01P23 圖23 可看到序列式快閃記憶體。

而在標籤下方,是一個標示FUN-JIN PC161S 1445晶片,我找不到任何與這個晶片相關的資料,即使在《manufacturer's website》也找不到。我猜測這是一個網路變壓器(LAN transformer),我之前在任何小型設備中都沒看過這個零件。大家認為是甚麼?

20170714NT01P24 圖24 無法辨認的零件。

最後,我們來研究一下塑膠板底部的神祕區域。

20170714NT01P25 圖25 塑膠板底部區域。

將這塊塑膠板移開後,會看到交流-直流電源轉換器(AC/DC power conversion):

20170714NT01P26 圖26 移開塑膠板露出來的交流-直流電源轉換器。

當然,記得我之前說過的,這台機器銷售到全世界各地,將電源與其他零件分開配置,並將其連接在一起,這樣的設計方式讓這塊電路板變成能在世界各地共用,只要依照不同國家需要,更換所需的變壓器即可。

訊舟的這個設計真的很聰明。