現代人已經將智慧型手機當成不可或缺的「隨身之物」,忘了帶或是沒電時就會變得相當緊張,忙著回家去拿或找插座、相符的充電線。萬一沒有合適的充電線,可能出現整天渾渾噩噩的「沒魂有體」狀態,一整天都不知道該做些甚麼好…現在,隨著新技術的日新月異,為智慧型手機充電將變得越來越簡單。

Dialog Semiconductor執行長Jalal Bagherli表示,智慧型手機對人們的重要性日增,幾乎隨時隨地都在使用,也導致智慧型手機的電池電力快速消耗,當電力耗盡時,若是能讓智慧型手機快速又便利的充電,或是充電線可以更「單純」,對消費者而言將是一大福音。而近期受到許多智慧型手機製造商與處理器業者重視的快充功能,以及新的無線充電技術的發展,都可讓消費者在短時間內快速且安全的為手機充飽電力。

旅充充電速度快又安全

由於智慧型手機處理器處理速度越來越快、顯示器尺寸也越來越大,以至於智慧型手機背部的電池容量也須不斷增加,才能有足夠的電力供使用者整天使用。但對於重度使用者或是突發狀況來說,電池續航力怎樣的延長都還是不夠,此時,旅充的快速充電能力就變得相當重要,不僅可以減少充電時間,還能提升消費者使用經驗。

Dialog Semiconductor資深副總裁暨電源轉換事業群總經理Davin Lee指出,除了上書智慧型手機電池越來越大的趨勢外,各國對於旅充的新規範標準——最低的待機功耗,使得旅充也須進一步「進化」。更重要的是,旅充也不能因為加入快充技術或是新標準而增加體積,更小的體積,才能符合消費者的期待。

要達到上述目標,可以從幾個方面著手。Lee表示,旅充內部元件數量、體積、散熱及熱源管理,都會影響旅充的尺寸大小,因此可從源頭的元件選擇開始,逐一解決問題。Dialog Semiconductor的Rapid Charge技術,可以讓旅充接收來自裝置端的電壓改變訊息,從5V提升至9V、12V,甚至20V,縮短充電時間。而SmartDefender技術則可確保快充時電壓電流較高的安全性。

不僅如此,Dialog Semiconductor並將USB Power Delivery(PD)功能,從個人電腦(PC)領域帶入智慧型手機旅充內,且無須使用微控制器(MCU)。Lee強調,未來行動裝置旅充不僅設計可更為簡化,還能兼顧成本效益,並使智慧型手機使用者也能體驗USB PD的優勢。

RF無線充電崛起

無線充電(Wireless Charge)出現已有一段不算短的時間,但遲遲未能大量普及,主要原因在於目前市場上的無線充電技術,多是透過磁線圈感應或共振,而磁線圈的成本稍高,加上一些安全性疑慮,因此仍處於「雷聲大、雨點小」的市場狀態。

Dialog Semiconductor企業發展及策略部資深副總裁暨新興產品事業群總經理Mark Tyndall表示,2018年物聯網(IoT)裝置市場規模將超過1億台,這其中有許多裝置需要供電,除了以電池供電的裝置外,若是其他裝置都需要透過插頭、電線供電,這將是一場「災難」,因此,這也突顯無線充電作為電力來源輔助方式之一的重要性。

有鑑於以磁線圈為技術基礎的無線充電有許多難題待解,Dialog Semiconductor推展利用Wi-Fi 5.8GHz或是ISM頻段的RF無線充電技術。Tyndall認為,透過RF開發的無線充電技術,可以天線取代昂貴的磁線圈,充電裝置體積可更小型化、更薄的接腳設計,而且還可避免金屬誤充導致的災害。惟RF無線充電技術會因受到金屬遮蔽,進而影響充電效率。

20170703NT01P1 Dialog Semiconductor與energous合作開發的RF無線充電技術WattUp。

此外,RF無線充電技術在短距離的部分已獲得FCC認證,中距離也即將在8月取得FCC核可。Tyndall透露,RF無線充電目前已有手機業者正進行評估與開發,而中距離RF無線充電是目前客戶最感興趣的部分。根據Energous統計,2018年將有10一台裝置使用無線充電技術,「未來,將是無線充電2.0的時代」Tyndall強調。