Dialog去年底向Energous投資1000萬美元並成為WattUp IC的獨家元件供應商後,電子技術設計(EDN China)的記者在昨天Dialog「充電日」看到了他們的產品與演示(demo),以下從八個方面來認識下創新的RF無線充電。

問題一:不再需要線圈?

WattUp採用的小型天線使用現有元件的PCB形成,消除了對目前競爭產品中常用的較大較貴的線圈的需求。這樣做不僅節省成本,而且因為天線可以直接做在普通的FR4材料的PCB板上,有助於縮小設備體積。

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問題二:遠距離充電能多遠?

目前Dialog把產品方案分近場、中場,以及遠場三種:

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近場,這個和傳統無線充電方式一樣,貼在一起充,傳輸效率也接近(見上圖)。中場, 最遠可達0.9公尺,這個階段會使用涓流充電方案,效率肯定是隨著距離的增加降低;遠場,最遠可達4.5公尺。記者在現場還看到演示,不過還是沒想到有什麼合適的應用?

下圖是中場無線充電,螢幕下方的長條狀的設備為功率發射端。

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問題三:一次可供多少個設備充電?

理論上是沒有限制的,因為WattUp過程是完全由軟體控制,使用者可以透過設置優先順序別,選擇給哪一部設備充電和制定充電計畫等。

問題四:充電端和受電端如何換手?

Energous的WattUp技術採用Dialog的SmartBond藍牙低功耗解決方案,作為無線發送器和接收器之間的帶外資料通訊管道。當WattUp接收器IC接收到功率時,再由電源管理晶片分配到元件的其他部位。

問題五:適合哪類設備?

這種比較適合小型的物聯網(IoT)設備,例如智慧型手機、平板電腦、物聯網設備、外形小巧的穿戴式設備、虛擬實境(VR)/擴增實境(AR)設備等。至於較大的設備如電動自行車,電動汽車,還是交給基於線圈的方案較合適。

問題六:FCC批准嗎?

之前傳言射頻無線充電會因可能存在的頻譜干擾問題,而被美國聯邦通訊委員會(Federal Communications Commission,FCC)禁止。但這個問題應該已經解決,在該公司的近場產品演示上,已經明確指出是全球首款獲得FCC授權批准的RF無線充電方案。

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問題七:還有其他RF無線充電的玩家嗎?

不走「尋常路」,非傳統無線充電方式的還有一個初創公司是uBeam,宣稱可以用超聲波將電力隔空輸送到15英尺(約合4.6米)外——這個距離和Dialog的遠場方案是一樣的。

目前他們開發的超聲波收發器在75kHz放出155dB的訊號。該技術面臨的障礙主要包括:阻抗失衡、空氣耦合衰減、波束成形、聲學損耗和低功率整流。雖然仍然專注於5W手機,但其願景還包括提供飛機,火車和公共交通工具進行無線充電。

問題八:蘋果iPhone 8會用嗎?

蘋果(Apple)一直沒有在iPhone和iPad上使用無線充電這個技術,這麼追求完美的公司顯然是覺得目前技術成熟度不夠,至於會不會用DA4100,之前Energous的CEO Steve Rizzone曾表示過已經和「世界上最大的消費電子企業」簽署了合同,時間會證實大家最後的猜測。

現在的最後一個問題就是,有沒有Android陣營的廠商會對該技術感興趣呢?