看準USB Type-C將橫掃整個傳輸介面市場,其他「專攻」影像傳輸的傳輸介面(Interface),如高畫質多媒體介面(HDMI)、DisplayPort(DP)…等,紛紛向USB Type-C靠攏,以期藉由USB Type-C的高市佔率與滲透率,「保住」現有地位,甚至借力使力,擴展新應用領域。

視訊電子標準協會(VESA)合規計畫經理 Jim Choate表示,DisplayPort 1.4規格早在2015年2月發佈,並陸續添加新的功能,以及相容性測試認證標準,但在此之前,VESA於 2014年9月即推出DisplayPort Alternate Mode(AltMode),使USB Type-C能原生支援DosplayPort。

簡單來說,DisplayPort Alt Mode讓單一纜線可以同時運作DisplayPort與USB訊號,無須再透過轉接器。當DisplayPort訊號傳輸並不需要用到4條線時,就可以利用其他沒有被使用的線進行USB Type-C的傳輸,同時還能具備傳輸電力的功能。

根據Strategy Analytics最新的資料統計,全球行動裝置出貨量在2016~2021年的複合平均年成長率(CAGR)為2%;而DisplayPort在行動運算裝置出貨量的CAGR為36%;USB Type-C則是52%。另一方面,2016~2021年手持式裝置出貨量的CAGR為2%;DisplayPort(含MyDP)的CAGR為80%;USB Type-C則是52%。而在個人電腦(PC)、筆記型電腦(NB)導入DisplayPort的部分,Strategy Analytics指出,2016年出貨的桌上型或筆記型電腦只有5%採用DisplayPort,預計到2021年將提升至29%。

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促使DisplayPort在行動裝置、手持式裝置或個人電腦領域出貨量持續成長的原因,Choate解釋,由於4K視訊、影像日益增加、虛擬實境(VR)/擴增實境(VR)對影像傳輸的即時性、行動裝置的擴充底座需求漸增,以及USB Type-C和Thunderbolt 3的市場採用提升,因此DisplayPort身價得以水漲船高。

20170623NT01P1 20170623NT01P2 透過擴充底座、USB Type-C與DisplayPort,可連接HDMI顯示器、鍵盤和滑鼠,智慧型手機將變身為個人電腦主機,這也是DisplayPort未來專攻的應用領域。

事實上,Choate並不否認USB Type-C與Thunderbolt 3原生支援DisplayPort,是促使DisplayPort在各裝置滲透率逐步增長的最大功臣。再加上,DisplayPort 1.4高達25.92Gbps真實有效的傳輸速率,與支援HBR3、完整生態系統…等特性,DisplayPort的發展雖緩,也受到其他傳輸介面的競爭,但仍呈現正成長。

眾所周知,HDMI一直是DisplayPort主要競爭對手,亦推出HDMI 1.4 over USB Type-C AltMode規格與認證標準。瑞昱半導體(Realtek)多媒體事業處技術經理林孝蒲認為,比較DisplayPort與HDMI/MHL AltMode,可以發現HDMI AltMode僅具備影像傳輸能力,不支援USB Type-C既有的充電或資料傳輸的功能,影像傳輸只達4K、32Hz。

更重要的是,HDMI AltMode支援單一的HDMI接頭,無法如DisplayPort透過USB Type-C接口即可運作。而MHL由於自身相容性不佳的問題,「預計不會再有存在於市場上的可能。」林孝蒲說。

DisplayPort接口將逐漸消失?

受惠USB Type-C與Thunderbolt,DisplayPort得以穩定發展,不過,也由於和USB Type-C過於「緊密」,DisplayPort接口可能會在裝置上逐漸消失。

Choate坦言,由於透過USB Type-C接口即可利用DisplayPort特性傳輸影像,因此DisplayPort,尤其鎖定行動裝置應用的MyDP接口,的確會因其體積過大而逐漸在行動裝置上被淘汰。但在對於接口體積包容性較大的其他裝置,如顯示器,DisplayPort接口將如VGA等傳統接口一般,仍有其存在的空間。

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