對於開發工程師來說,最痛苦的就是為設計進行除錯,尤其是硬體方面的許多問題經常無法直接觀察到錯誤的來源;另一方面,為了節省拉線數量,同一條訊號線上經常承載著許多功能,這讓「查找訊號」這件事成為開發工程師的夢靨。

這就必須透過一款有利的工具來進行。皇晶科技(Acute Technology)為此開發出新一代的TravelLogic二合一分析儀TL3000E/B,在單機上整合邏輯分析與協定分析功能,為現場工程師(FAE)與研發工程師縮短訊號查找、除錯與測試的時間。

皇晶科技研發部軟體技術協理黃培南介紹,TravelLogic二合一分析儀是以上一代的TravelBus為基礎,並隨著各種新的通訊規格不斷推陳出新,新版儀器的內部結構可說是完全翻新設計了,包括記憶體深度、支援介面從USB 2.0升級至3.0,通道數也倍增至17/34兩種版本選擇,記憶體容量更從72Mb大幅升級至8Gb。

PC-based的TravelLogic二合一分析儀可簡化測試複雜度,並縮短查找訊號與除錯的時間。工程師可先用協定分析儀模式,以 DAQ的概念進行訊號擷取並觀察訊號解碼的結果。而在觀察到可疑的問題點之後,再透過軟體將擷取到的訊號資料傳送至邏輯分析儀模式,執行匯流排觸發設定。

黃培南以一家位於竹北的客戶為例解釋,在使用這台儀器以前,工程師通常採用傳統的儀器設備擷取訊號,再以手動曠日費時地進行解讀,這大約需要一星期的時間才能完成一份報告。而在導入PC-based的TravelLogic協定分析功能後,「只需1分鐘即可自動產生1次報告,大幅縮短查找訊號問題的時間」。

二合一的儀器除了兼具訊號擷取與分析的雙重功能,另一個好處是可以在本機先進行初步的分析處理後,再傳送至電腦執行進一步的匯流排分析,以減輕工作負載。

黃培南說,皇晶科技一直與英特爾(Intel)推動的規格(如eSPI、SVID等介面)相互配合,「例如近來持續受到關注的傳輸協議——eSPI,包括台灣主機板製造商,以及與主機板廠商配合的晶片商由於提供支援eSPI功能的晶片,都是我們服務的對象。」

此外,除了電競、筆記型電腦、手機與平板應用的主機板客戶,這款產品也非常適合應用在一般電子產品、汽車電子、工業控制等領域的FAE或研發工程師,有助於克服在數位控制訊號或差動訊號方面的開發與除錯等挑戰。

另一方面,隨著中國IC產業迅速發展,對於除錯與匯流排測試等方面的需求也持續成長,皇晶科技也看好中國市場的商機,特別是上海與深圳正成為該公司進一步拓展的目標。