也許近期對於安謀國際(ARM)這家公司最大的印象不外乎軟體銀行(Softbank)以320億美元高價收購;抑或者在處理器和微控制器核心有很強的市場地位,並挾帶著如此強大的市場地位進入其他包括伺服器、車用市場。但也許你較少聽過,ARM為了佈局物聯網(IoT)市場,透過購併的方式取得無線技術IP的開發能力。

ARM無線通訊事業群(WBU)技術行銷經理竇振誠表示,先前ARM收購兩家公司——Wicentric及Sunrise Micro Devices(SMD),前者專注於藍牙智慧技術通訊協定與配置;後者為藍牙通訊IP供應商。此舉不但使ARM得以成立新的無線通訊事業群,也讓該公司具備藍牙IP開發的能力。

取得藍牙與802.15.4無線通訊技術能力之後,ARM進一步推出結合Cortex-M與Radio的Cordio IP系列。竇振誠指出,Cordio IP是結合處理器與無線技術媒體存取控制(MAC)、實體(PHY)層以下的新IP核心產品,由於已具備控制器與802.15.14的MAC及PHY層,因此上層的應用層端看業者欲使用哪個802.15.4技術協定,即可進行完整的802.15.4無線通訊技術系統單晶片(SoC)的開發。這對不懂如何結合控制器與通訊技術的商來說,將是開發新產品相當容易上手的一種途徑。

不僅如此,針對NB-IoT,ARM亦有Cordio-N產品問世。該公司無線通訊事業部資深行銷經理Philippe Bressy指出,在IoT的領域,並非用無線個人區域網路(WPAN),如藍牙或802.15.4相關技術即可「打遍天下」,也需要低功耗廣域網路(LPWAN),亦即NB-IoT,才能建構IoT基礎網路架構。

因此ARM無線通訊事業群也針對3GPP研擬的NB-IoT (目前為Rel.13版,正朝Rel.14發展)規範,進行相關IP研發。Bressy說明,NB-IoT是3GPP推出的國際性標準規範,擁有成本及安全性優勢,目前全球也有28個場側正在進行,這也是ARM選擇在LPWAN眾多技術中,支援NB-IoT標準的原因。而此Cordio-N IP採用台積電40奈米(nm)超低功耗(ULP)製程,亦結合Cortex-M核心,並由該核心運行通訊協定的部分。

另一方面,在開發軟體的部分,ARM亦秉持建立完整的生態系統為目標,提供開發者所需軟體開發資源。竇振誠強調,除了該有的低功耗、易於設計、高度安全等特性外,新的Cordio IP更提供完整的軟體與硬體開發資源。不過,若是業者採用非Cortex-M核心的控制器,則須自行橋接Radio核心的部分,也無法直接使用ARM所提供的資源。