細數微控制器(MCU)演進的歷史,無論是8051、建基Cortex-M,或者家業者自有的微控制器架構,都將微控制器推到了各個應用角落,甚至隨著其效能的不斷提升,還能稍稍涵蓋一些低階處理器的應用範疇。微控制器可以說是一個應用領域相當廣泛的元件,而滲透力如此之高、各類應用幾乎都有其存在的半導體元件,現在要讓你「看」到更多…

Microchip MCU32部門資深產品行銷經理Bill Hutchings表示,在一些有面板的白色家電、銷售端設備、工業應用中的人機介面(HUI)…等,呈現出來的影像都較為單調、色彩有限,將影響消費者的使用體驗。但在這些設備上的顯示器要呈現色彩斑斕的畫面或圖像,新增繪圖處理器(GPU)或數位訊號處理器(DSP),不僅提高成本,似乎也有些「大材小用」。

那麼,微控制器中內建GPU,增添影像處理功能是否可行?Microchip新一代微控制器即整合2D圖形GPU,圖形LCD控制器與32MB DRAM,期可將微處理器的特性結合至微控制器,提供產品開發業者設計產品時的新功能,以及提供消費者更多「視覺上」的使用體驗。

Microchip新的32位元PIC32MZ DA微控制器系列是首款內建2D GPU和32 MB DDR2記憶體的微控制器。該系列讓客戶能借助使用方便的微控制器資源和工具,包括MPLAB整合式開發環境(IDE)和MPLAB Harmony整合式軟體平台,提高其應用設備的色彩解析度和顯示尺寸。Hutchings指出,對希望繼續使用熟悉的微控制器設計環境的客戶而言,新系列填補微控制器和微處理器間的圖形效能差距。

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新微控制器採用90奈米(nm)製程,目前較大宗的應用為溫度控制器、咖啡機、商用設備,以及可攜式醫療器材等需要圖形顯示功能的裝置。而為了圖形處理功能的加入,微控制器勢必得有較大的儲存空間,因此新的微控制器內建最大32MB DRAM外,也有位內建記憶體的版本。Hutchings解釋,一般客戶大多會採用內建記憶體的微控制器產品,以簡化設計過程;若需要更大記憶體容量的設計、或具備較多設計經驗的業者,基本上可選擇外掛記憶體的微控制器。

事實上,微控制器內建GPU真有其必要性?這樣的新產品也許會為微控制器產業發展帶來新的產品思考方向,但你也許會懷疑透過微控制器為產品增添處理圖形功能,是不是真的必須?使用者真的需要在不太大的控制面板上,使用縮放圖片、疊加圖層等功能?Hutchings強調,透過微控制器就可以帶給使用者更多不一樣的圖形視覺使用體驗,產品也可以創造更多附加價值予消費者。