因為物聯網(IoT)熱潮在全球各地方興未艾,以及工程師社群對「開放性」軟硬體平台的擁護,讓各種開發電子裝置的資源變得越來越豐富也更容易取得,只要願意動腦動手,把想法化為實物、甚至轉換成商機,一點也不困難。

無論是以個人樂趣為出發點的maker,或是新創公司、中小企業,都可以利用一些可供註冊者免費使用的線上工具、低成本的開發板,也能取得種類繁多的IP;但是產品開發創意的靈感來源該如何取得?

這對於許多開發者來說可能是最苦惱的問題;其實最簡單的方法,就是從熟悉的日常生活細節開始觀察,為很多並不起眼、或是大家早已習以為常的小問題提供解決方案,很可能就會成為大商機!以下來看看幾個群眾募資網站KickStarter上的成功案例。

睡眠品質不佳?讓科技來幫忙

睡眠品質不佳已經成為一種「文明病」,PC、智慧型手機…等等科技產品被認為是讓現代人睡不好的元兇之一,但其實科技產品也能反過來幫助睡眠;例如美國一家新創公司Hello開發的一款裝置「Sense」(下圖),它是外型小巧(直徑7公分、高度約6公分)的圓球狀裝置,搭配一個圓扣型、可夾在枕頭套上的感測器Sleep Pill。

Hello_sense

(圖片來源:Hello)

Sense內部配備多種感測器,能偵測房間的溫濕度、光線、聲音、甚至空氣品質,以藍牙與枕頭上的Sleep Pill連線,能為使用者每天的睡眠品質評分並在專屬手機應用程式上顯示,告訴你該如何為良好的睡眠設置最佳環境;它除了能當做小夜燈、播放輕柔音樂促進睡眠,也可以每天叫你起床(可透過語音指令設定),美觀簡潔的設計就像是個床頭櫃擺飾。

Sense在KickStarter網站上很快就突破了10萬美元的募資目標,最後募得了超過240萬美元資金,產品也順利出貨,每套售價149美元。

讓烹飪新手也能變大廚的聰明鍋子

在食安問題層出不窮的今日,自己在家烹飪是能吃得更健康、也更省錢的好方法,但自己下廚最困難的不是找食譜,是往往得累積好一段時間的經驗,才能做出讓自己跟家人、朋友都滿意的美味;於是有四個美國麻省理工學院(MIT)畢業的工程師湊在一起,開發出名為Pantelligent的智慧平底鍋(下圖),把烹飪這件事情變得非常簡單。

Pantelligent

(圖片來源:Pantelligent)

Pantelligent智慧平底鍋的「大腦」在於鍋柄上,鍋底則有溫度感測器;使用者透過專屬應用程式查找食譜,並讓智慧型手機與鍋子連線,就能確實依據食譜上最適合把食材下鍋的溫度與時機,烹調出媲美大廚作品的佳餚。這個產品在KickStarter網站上也是很快就跨越了3萬美元的資金目標,最後募資超過8萬3,000美元;產品順利量產,只要129美元就能買到。

寵物專屬的運動追蹤/防走失項圈

家有「毛小孩」的人們一定都有過這樣的兩難:不希望牠們總是被關在房子裡、希望牠們有充足的活動量,但讓牠們自由自在、又擔心牠們走丟了回不了家;自己也是「毛小孩」家長的美國業者PetSimpl創辦人Dave Waymouth完全能了解這種心情,於是開發了名為Pip的智慧寵物項圈,除了能追蹤寵物防走失,還能紀錄牠們的活動量。

PetSimpl

(圖片來源:PetSimpl)

Pip這款裝置重量只有60公克,尺寸約6×5公分,支援GPS定位、蜂巢式通訊與藍牙低功耗等技術,而且可防水、號稱充電一次可使用3個月,對各種體型寵物來說在使用上都很「友善」;同樣是透過專屬手機應用程式,「毛小孩」家長們可追蹤寵物的位置、活動情況, 不同於為寵物植入晶片的被動方法,Pip的追蹤覆蓋範圍可達到全美國,更主動防止寵物走失。

未來PetSimpl還打算賦予Pip更多功能,例如當作寵物專屬的智慧鑰匙,讓你家的寵物門不至於闖入不速之客;或是與智慧餵食器結合,為寵物設定專屬餵食時間與用餐規矩,例如得先乖乖坐著等待,餵食器才會放出飼料。Pip也是輕鬆超越了5萬美元的KickStarter募資門檻,目前已陸續出貨,硬體售價49.99美元,並可加價取得衛星定位服務。

以低功耗、低成本發揮無限可能

前面的這幾個成功案例,都是將原本為了解決日常生活問題而發想的單純maker專案,轉化為大有前途的事業;它們還有一個共同的特色,就是採用了內含ARM Cortex-M0核心的晶片。

訴求低功耗、低成本以及最小佔位面積的Cortex-M0,是適合各種需要更長電池壽命、對價格敏感的穿戴式裝置以及消費性物聯網裝置的處理器核心解決方案,獲得許多IC業者的入門級MCU採用,市面上也有眾多支援該款核心的開發板可供開發者選擇;無論是以個人DIY樂趣或創業為出發點,Cortex-M0都是理想的設計方案。

而如果市面上現有的晶片解決方案無法滿足maker們的需求,ARM自己也推出了一個Cortex-M0線上設計平台Design Start,除了有易用的設計工具、豐富的IP與專家社群資源,也提供低成本的原型製作與低門檻授權條件,能在使用者將創意化為實際量產成品的過程中提供充分的協助…所以還等什麼呢?快從日常生活中尋找開發靈感吧!