在中國,網際網路共享單車如雨後春筍,一夜間冒了出來;據報導,2017年僅摩拜單車(Mobike)、ofo兩家單車企業就計畫在全中國投放2,000萬輛。除了最早一批的ofo單車,幾乎在每一台共享單車上,都有一套帶GPS、藍牙功能或無線行動通訊模組的智慧鎖。其中摩拜單車的車鎖較為複雜,功能也非常齊全,在整輛單車中,它也是單車成網際網路共享的最重要技術。

筆者從網上查到資料顯示,摩拜單車的車鎖包括中心控制單元、GPS定位模組、無線行動通訊模組、機電鎖車裝置、電池、動能發電模組、充電管理模組、車載加速度計等;中心控制單元透過無線行動通訊模組與後台管理系統進行連接,把從GPS模組獲取的位置資訊發送給後台管理系統,後台系統標識成功後透過通訊模組向中心控制單元發送解鎖指令。

接收到後台發送的機電鎖車裝置開、關鎖的狀態資訊後,開啟機械鎖的控制插銷開鎖成功,當用戶使用完成鎖車時,會觸發電子控制模組的鎖車控制開關,然後中央控制器透過無線行動通訊模組通知後台管理系統鎖車,後台確認成功後結束計費。鎖裡面的核心晶片一個通訊晶片和GPS定位晶片。

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市場上的小鳴單車,則是採用了藍牙技術。小鳴單車車鎖採用新一代藍牙智慧鎖,因為模組單一所以其具有超低功耗的特點。相對於摩拜單車他又借用了用戶手機,用戶安裝APP後進行車身二維友識別後定位用戶們置,然後透過用戶手機中的APP完成與後台的交互,再由用戶手機的藍牙來完成與車鎖的交互,完成開鎖和閉鎖功能。

不論是採用哪一種技術,如2G、3G、低功耗藍牙還是NB-IoT,智慧鎖上的晶片需求至少已經達到每年幾千萬片的數量。電子工程專輯透過一些管道獲悉,已經有本土廠商推出了帶GPS、低功耗藍牙的MCU晶片,目前正處在市場推廣階段,一旦被共享單車智慧鎖廠商採用,銷售前景值得期待。

市場上的共享單車技術不斷更新,提升功能改進體驗。在過去,智慧鎖方案公司,有可能會選擇ST、TI、Silicon Labs或其它MCU廠商,尋找合適的晶片方案,但是如果要推出有自己特色的共享單車方案,例如市場上最新的帶太陽能電池為用戶提供免費充電功能,這可能會需要一些客製化晶片。

這些客製化的晶片,晶片原廠也許還沒有合適的晶片可選擇,或是成本上並不是最佳化的方案。基於此,全球最大的晶片IP供應商ARM,向業界推出了基於 ARM Cortex-M0的Design Start,方案商、OEM廠商或是IC設計公司,甚至是在校的學生,現在都可以免授權費,先使用Cortex-M0的IP,設計或搭建出客製化的處理器/MCU。

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