我太太想要一支健身用的手錶。她已經擁有一支Garmin Forerunner 225,其包括內建的光學心率監測器及GPS接收器,前者用於準確記錄心脈率;後者用於準確記錄行駛距離。當我太太鍛鍊身體時,Garmin Forerunner 225效果非常好,但它體積大且笨重,又不夠時尚,而且它的電池壽命是相當糟糕的(特別是開啟GPS功能時)。對於更為溫和的任務,如睡眠和運動追蹤,它可說同時是趕盡殺絕和壓倒性的產品。

這次,她想要一支Fitbit Blaze,因為可換錶帶的優點,以及瀰漫著「時尚」。但我已經有支Pebble Time,他是在我丟掉Moto 360時,以70美元的價格買回,它不包含光學心律監測器,但它確實支援可換錶帶功能。我太太是有勇氣的,所以我們給了Pebble Time一槍。

20170419NT01P1 Pebble Time。(圖片來源:維基百科用戶Frmorrison)

簡短敘述:我太太已經有了一支Fitbit Blaze。Pebble Time最初在我們家是轟動一時的東西,所以我甚至為自己以90美元蒐羅了一個open-box Pebble Time Round。但是,Pebble Time的缺點很快就變得顯著且刻不容緩的,一方面,它有一個奇怪的方式連接到智慧型手機,如我太太的iPhone 5S,它設置單獨的藍牙和藍牙低功耗(Bluetooth Low Energy)配對協議,我們無法使用後者可靠地連接,並且修復智慧型手機完全不配對手錶的狀態,得先手動從智慧型手機中刪除手錶相關的藍牙配置協議,然後重新設置手錶,再從頭開始重新配對。幾個小時後,我們需要再做一次。人生苦短…

我太太的第二個抱怨是關於顯示器。Pebble聲稱它使用64色電子墨水(E Ink),但實際上是一種低功耗背光LCD技術。它一個受歡迎的升級從在第一代Pebble和Pebble Steel型號單色電子紙顯示器就可發現,但我太太仍然覺得螢幕太暗、解析度太低,以至於長期配戴時不夠愉快。再次,她以我的Moto 360強大的液晶顯示器作為她的比較點…我的提醒是,我需要每天為我的手錶充電,這對她對Pebble Time選擇的寬容沒有影響。

最後,她發現,針對她的運動追蹤需求,只有配備加速度計感測器的Pebble Time不夠準確和訊息也不夠豐富。事實證明,健身最終(以及電話提醒、文字、電子郵件、日曆和其他通知)會成為智慧手錶的「殺手級應用程式」…例如,第二代Apple Watch對此功能有雙重關注。第一代Pebble和第二代Pebble Time系列並未整合脈衝監測,隨著在Pebble 2遲來(和笨重)實踐,最終成為公司死亡的喪鐘;光學心率監測器——包括Pebble Time 2系列,並未為這些產品帶來一線曙光。

設計不失敗的可穿戴式產品,從這裡取得支援

至此,正如有些人已經意識到,在我的產品測試後,Pebble於2016年12月初將自己的部分產品(特別是其IP和軟體人員)出售給Fitbit;該公司其餘部分已經關閉,硬件生產是finí,正在持續的支援。尚未收到Pebble 2、Time 2及Core產品的Kickstarter支持者訂單(最終)被取消,而Fitbit隨後承諾Pebble產品擁有者,他們的設備至少到2017年底仍將繼續全面運作,若開發人員調整他們的應用程式以刪除「雲端」依賴關係,可能會超出此範圍(當我聽到最初的收購消息時,我的第一個想法是關於Fitbit斷開Pebble既有的服務,以及如何影響手錶操作)。

Pebble興起與衰敗(我強烈建議,例如Backchannel and Business Insider的報導)是一個甘苦交織的故事。建立品牌的先發優勢是好的,且該公司在擁有者和開發者之間培育了一群瘋狂的跟隨者,可以說它是第一個成功定義智慧手錶類別的公司。但是一家小公司的缺點是僅有一個小的財政底子,尤其是在資金雄厚的競爭對手如蘋果(Apple)和摩托羅拉(Motorola)又跟隨你的腳步時,只要自己做出一個(或幾個)錯誤的決定,然後你就玩完了…

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