在物聯網(IoT)的時代,對於應用產品的需求不僅少量多樣,還要快速上市,方能贏得市場先機。但產品快速的改朝換代,先前的投資只能「一江春水向東流,一去不復返」嗎?這對業者而言很傷——傷了荷包,也傷了心力…為協助物聯網相關業者能夠將投資發揮最大效益,整合完整軟硬體與工具的單一開發環境,因運而生。

德州儀器(TI)半導體行銷與應用嵌入式系統總監詹勳琪表示,物聯網市場雖然機會蓬勃,但相對的挑戰也相當多。例如,產品須具備高度安全性、低成本、功耗須依不同應用環境調整,但整體功耗仍是得低,另外,物聯網世界中充斥著各式各樣的有線與無線通訊標準,產品支援了某一樣技術後,下一代產品得支援另一項標準時,就得重新投入開發成本,這對業者來說相當吃不消。

難道業者的投資不能重複使用,並將價值最大化嗎?詹勳琪認為,答案是肯定的,只是半導體業者是否有相關的投入。為了讓業者的投資能夠最大化,在物聯網產業中能快速推出滿則市場需求的產品,還能兼顧安全性與低成本、功耗,德州儀器發佈新的、以安謀國際(ARM)Cortex-M核心為主的SimpleLink微控制(MCU)器平台。

新的平台是將一套穩健耐用的硬體、軟體和工具整合在單一開發環境中。且基於驅動器、框架和資料庫等共用基礎,SimpleLink MCU平台全新的軟體開發套件(SDK)以100%的程式碼再用率實現可擴展性,進而縮短設計時程,並讓開發人員得以在不同的產品中重複利用一次性的投資。

換句話說,德州儀器先前的MSP432微控制器內涵的軟硬體基礎,再加上所要的無線功能區塊,即可成為另一個符合市場需求的新產品。亦即MSP432微控制器加上已通過認證的Wi-Fi 協議(Stack),即為CC3220無線網路處理器,業者無須從頭開發驅動程式、即時作業系統、HAL…等部分,甚至完全不了解Wi-Fi Stack相關標準規範,都可以快速將各區塊「組合」起來,再加上應用軟體,即可推出市場。

詹勳琪強調,新的MCU平台的最大特色即是軟體可以100%的重複使用,且能夠從有線和無線MCU中任意選擇搭配,因此該平台可滿足物聯網和工業產品隨時改變的設計或應用需求,讓業者能掌握更多物聯網商機。

現階段,SimpleLink MCU平台已納入藍牙低功耗(BLE)、Wi-Fi、Sub-1GHz、乙太網路等有線及無線技術,未來也將支援ZigBee、Thread等,以讓業者先前開發的物聯網產品能夠以最快的速度,過渡到其他物聯網不同應用需求。