全新的一年開始了!你知道這意味著什麼——制訂新一年的計畫、去健身,並作出新一年的預測!所以現在也是我回顧過去的時候了,新的一年中,我想將測試與測量(test and measurement,T&M)當做一個整體,來探討那些讓人感興趣的趨勢。

以下是我對2017年的五大預測。

再不瘋狂就落伍了

我說的瘋狂可不是發瘋哦…瘋狂實現在兼併、收購和資產剝離等領域。我期望今年會有一些重大的事件發生。

為什麼呢?來看看許多公司的財務狀況吧——成長緩慢但仍然有可觀的營利。事實上,你可以說這個產業作為一個整體從2012年以來就基本沒有成長過,這種停滯不前使得市場佔有率很難作出明顯改變。另一方面,產業的營利是健康的,公司整體價值仍處於高點,而且許多大公司有很好的現金儲備,因此如果無法透過研發以努力改變市場佔有率,也許是透過收購來幫助公司實現夢想。大多數這些收購將是「補強性收購」,也就是說,大公司吃掉小公司,並利用後者的銷售管道和基礎設施來獲得不成比例的更多利潤,但也不能把大公司的作用排除在外。隨著這個產業向5G邁進,一些不尋常的合作夥伴關係將出現,並將成為測試與測量領域中新的成長引擎。

5G猛烈及快速的發展

我在2016年已經講了很多有關5G的內容了,希望2017年5G會有更好的發展。5G是測試供應商的夢想——任務關鍵而且難度很大。當美國知名的銀行劫匪Willie Sutton被問到為什麼要搶劫銀行時,他回答:「因為銀行是放錢的地方。雖然銀行和通訊測試都有錢,但我並不擅長技術。」(編按:後半句純屬玩笑杜撰。)測試與測量產業隨著通訊產業的潮起潮落而起伏不定,現在我們正經歷著4G和5G之間的靜默期,但5G勢必會再次點燃測試與測量的激情。

雖然難度很大:毫米波(mmWave)、大規模多重輸入多重輸出(massive MIMO)、巨大頻寬、有挑戰性的資料處理,以及競爭性部署。我還想到了物聯網(IoT)。5G很可能會造成射頻(RF)與通訊測試領域市場領先者順序的重整,期望今年能夠見到許多新的5G測試產品。

儀器的模組化

如果想成為5G時代的佼佼者,那麼老舊的產品種類就不能沒有5G技術。雖然目前為止很多通訊系統仍然是單通道系統,但隨著5G的到來,這種情況將發生大改變。不管是較低頻段時的大規模MIMO,還是毫米波頻段時的波束成形(beamforming),單通道都已經過時了。

5G的測試要求多通道和強大的處理能力,基於各種技術方面的理由,我希望見到由模組化元件——前端、資料轉換器和處理器還有大量軟體組裝起來的5G測試解決方案,一種顯而易見的方法是使用PXI或AXIe等工業標準來提供這些解決方案。事實上,這只是我的預測,記住這個真理——MIMO意味著模組化儀器將迎接大好的發展時機。

要認真對待安全測試

如今很難看到一份報紙不提到網路安全事故。不管是Target、DNC、索尼影業(Sony Pictures)、Yahoo,還是美國聯邦政府,總是經常發生不應該發生的重大駭客成功入侵事件。隨著技術的不斷發展,我們暴露在網域的機會越來越多,如果事情沒有改變,自主運輸(Autonomous transportation)、電網和物聯網的普及都會成為駭客的天堂,我們不想讓駭客把事情搞砸——特斯拉(Tesla)自動剎車系統在危險情形下的失效導致了致命事故。

我的感覺是2017年將成為軟體安全性得到重視的一年,我希望所有種類的L4-L7層防火牆都得到測試和部署,物聯網安全最終將得到實現。最後,安全關鍵系統的測試將進一步得到發展,例如飛機、火車和汽車上的安全關鍵系統測試。

電源管理技術的不斷發展

行動設備、手機、平板電腦、筆記型電腦,以及(不久之後的)物聯網設備的普及,意味著電池壽命將比以往任何時候都更加重要。為了滿足期望值,我們需要更好的電池、更好的元件和更好的電源管理技術,所有這些都需要開發出更好的測試與測試裝置。我希望在整個2017年能夠看到電源管理和測試取得長足進步。