我很「尊敬」電纜與連接器等零組件,這些互連元件總是被要求做很多事,而且在很多情況下是被「狠狠虐待」,畢竟就算有很多好用的無線技術,我們還是會基於訊號完整性、抗干擾性能或是個人偏好等等因素而採用有線方案。

如果我們要「有線」,基於其任務考量,很重要的是得確保這種互連方案的可靠度;硬體故障──特別是間歇性故障──當然就會讓人非常沮喪而且會產生不良後果。

最近我就遇到一個讓人充分體會那種「沮喪」的狀況:我想要幫我筆記型電腦的迷你滑鼠換一條短一點的互連纜線;雖然我也有無線滑鼠,但總是會找不到它的USB接收器,所以還是決定要改回去用有線滑鼠。

我想用個小一點的滑鼠,而且纜線長度比一般的(大約3呎/1公尺)短一點、電纜本身也不那麼粗的;於是當我看到一種纜線可伸縮的迷你滑鼠正在大特價,馬上興奮地買了兩個。

20170126 mouse NT03P1


就是這種I/OMagic製造的迷你滑鼠

不過就在我開始用其中一個的時候,我發現它有優點也有弱點,主要是因為在滑鼠端以及USB接頭端都缺乏任何一種形式的「應力釋放」(strain relief),我確信那種纖薄的電線束撐不了太久,因為不但會被直接拉扯,在兩端的連接處也被劇烈彎折。

那條超薄、扁平長方形狀的滑鼠線厚度與寬度只有大概1×2.5 mm,所以裡面的線路應該會非常細,斷裂也不可能修理;假設它可能還會有殘存的一點「根」可以做為連結。

為了防患未然,我決定採取大多數工程師可能會採取的行動──嘗試預先改善這種情況;畢竟如果這些脆弱的裝置無法在現實世界使用太久,仍然是一種損失。於是我花了一些時間仔細檢視其狀況,然後在滑鼠線的兩端用不同的方法做加強。

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