一年一度的國際消費性電子展(CES)已經於美國時間1月5日在拉斯維加斯揭幕,在開展前夕的「CES Unveiled」記者會,讓來自世界各地的媒體搶先看到一系列全新的可穿戴、「可聽(hearable)」,以及智慧家電、機器人等等裝置。

那些裝置都非常應用程式密集(app-intensive)、可連網,許多已經進行編程以藉由內建的人工智慧(AI)變得更聰明,會追蹤、學習與識別使用者的語音、面貌以及日常生活習慣──歡迎來到一個便利性勝過隱私、勝過各種疑慮衍生之不安全感的未來!

這類裝置多數是鎖定年輕到年長的所有使用者,背後的推力則是一個簡單的假設,認為消費者將會願意掏腰包購買技術與服務,以享受永不斷線,獲得那些裝置持續提醒、訓練的好處;也許你我都不包括在內,但從今年CES Unveiled可以發現,那些裝置比以前更聰明了,系統設計者逐漸發現了消費者未說出口的渴望:能被那些有著奇妙親密關係的裝置「了解」。

全新整合了學習能力的連網裝置,現在把自己塑造成溫柔、友善的助理,能照看你的飲食、睡眠習慣,還有姿勢、皮膚狀況、化妝與運動方式並提供建議,而且語調絕對比你家嘮叨的媽媽或是另一半更親切。

而物聯網(IoT)裝置也同樣淹沒了今年的CES Unveiled會場,也展現了一些進步的跡象──不同於以往各家新創公司設計自家的連網、應用程式(app)驅動家電,根本無法與其他公司的裝置或應用程式溝通,現在有許多家用物聯網裝置廠商已經覺醒了,開始尋求建立夥伴關係。

有一家法國新創公司Netatmo就與建築業者Legrand還有電動窗/百葉窗製造商Velux合作,在門窗與電力插座整合了感測器、應用程式、Zigbee無線連結技術。Legrand物聯網部門行銷經理Jerome Boissou接受訪問時表示,其現在由Netatmo驅動的連網裝置,今年將會與Apple的HomeKit以及Samsung的ARTIK物聯網生態系統相容。

負責安全與連結業務的NXP執行副總裁暨總經理Ruediger Stroh在另一場採訪中則表示:「我們看到物聯網市場──現在已經邁入第二階段──越來越朝向生態系統的模式發展;」他強調這並不是貶低新創公司獨立創新的重要性,而是很多物聯網業者已經搞清楚:「安全性不能只是反覆嘗試與錯誤,」因為各國政府肯定會開始對安全性標準有更高的要求。

以下請跟著EE Times記者一起看看今年CES展場上有那些更聰明的連網裝置吧!

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CES展前記者會CES Unveiled現場擠滿世界各國媒體記者

有個性的AI機器人兼揚聲器

英國業者Emotech展示了名為Olly的裝置,它是一款揚聲器,也是伴侶型機器人,其設計比Amazon的Echo更多了一點人性化,能透過編程展現它自己的個性;這款內建了攝影機、麥克風與AI功能的甜甜圈形狀機器人,不只能識別語音,也能經過訓練來辨別使用者的心情。

Emotech在CES展前記者會展出的兩款Olly各自擁有不同的個性,其中一個比較活潑,會積極回應與它互動的人;另一個Olly比較文靜,只會在你跟它說話的時候才開口。Emotech共同創辦人Chelsea Chen表示:「Olly不會模仿你,但是會觀察並試著了解你的日常生活習慣,並判讀你的情緒;隨著時間過去,它就會演變成能回應你的生活模式。」

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Emotech共同創辦人Chelsea Chen以及Olly

Olly的深度學習功能並不止於與人類的互動,也能從智慧型手機取得的資料學習;在被問到消費者是否會顧慮隱私與安全性問題,Chen的回答是:「會,很多人問我們相關問題;不過決定哪些資料要給Olly的權力在於使用者,並非是我們。」

更多「可聽」裝置…

無線懸浮揚聲器

新創公司Crazybaby深諳如何吸引CES參觀者目光的方法:誰瞄到能像是飛碟一樣漂浮在半空中的重低音喇叭不會想停下來更仔細看看?這款名為Mars的揚聲器採用Levitation Arts的磁力技術,號稱是全球第一款懸浮式的無線Hi-Fi音響,能向360度範圍透射聲音。

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Crazybaby開發的磁懸浮揚聲器Mars

Crazybaby構想出這種分成兩個部分的藍牙揚聲器,是因為想讓播放音質更好;該公司解釋,揚聲器懸浮的部分稱為Craft (太空船),聲音不會因為得穿透接觸它的材料而失真,而其發明者從中免除了所有不必要的元素,Craft甚至沒有充電埠,電力變低時會「降落」到Mars上的基座進行自動充電。

能透過智慧型手機調整的助聽器

現在大多數的助聽器都是採用近場磁感應(near-field magnetic induction,NFMI)技術,來自丹麥的公司ReSound在2010年就推出第一款2.4GHz助聽器,現在該產品已經進展到第四代;ReSound全球醫療事務副總裁Dave Fabry表示,該公司是在2008年延攬了好幾位來自Nokia的無線技術工程師,催生了這款助聽器產品。

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ReSound 助聽器(圖中的紅色長小型裝置)能透過智慧型手機調整

ReSound的助聽器沒有採用中介裝置,像是傳統NFMI助聽器需要的頸圈;Fabry表示,該公司的助聽器能提供兩大優勢:其一是不同於目前的助聽器往往在醫療院所調整好之後,患者回家路上又會因為晃動而出現不同程度的噪音,而ReSound的助聽器能連結到iPhone,讓使用者能根據不同的使用環境進行調整。

第二個優勢是使用者能設定讓iPhone的音訊直接串流到助聽器;ReSound的助聽器還有地利標記(geo-tagged)功能,使用者能在不知道放哪去的時候快速找到它們。

無線健身耳塞式耳機

完全無線的健身用耳塞式耳機不是那麼容易找到,法國業者PKparis在CES展示了藍牙立體聲無線耳塞式耳機,配備防摔與防水功能。該公司表示其音訊敏感度為95dB,阻抗32Ohm,耳機的音箱只有8mm,特別強調低音與高音質(4/5 Label Augmented Acoustics Lab認證),並支援-40%降雜訊,電池壽命可連續播放5小時、待機100小時。

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PKparis的健身用耳塞式耳機

 
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