不久前筆者於EDN的姊妹網站Planet Analog發表了一篇關於用以監測腦壓的低成本微創壓電MEMS感測器文章(參考閱讀),收到了一位暱稱為「bpaddock」的網友留言回應,引起我對於「腦脊髓液(Cerebral Spinal Fluid,CSF)滲漏」這種疾病的關注。

那位本名是Bob Paddock的網友在跟我線上聯繫時,分享了他的妻子Karen罹患慢性腦脊髓液滲漏又遭遇誤診、最後仍不幸病故的長達23年痛苦經歷;他還寄給我一本敘述以上故事的書《Karen's Journal of CSF Leak Headaches and Chronic Pain》。

在那23年期間,Paddock窮盡一己之力幫助Karen減輕痛苦,並讓她的病況能被正確診斷;我讀那本書的時候真的很為他們感到心痛,甚至忍不住落淚。而我也了解到還有很多其他人罹患像Karen一樣的疾病,正經歷可怕的折磨。

Paddock是一位資深的嵌入式系統設計工程師,專長類比/數位硬體系統設計與佈線,多年來投入低功耗「綠色」系統,以及礦場等惡劣環境與消防設備應用的本質安全(Intrinsically Safe)系統設計,對於消費性、醫療、機器人等相關應用產品的開發都有經驗。

因為我希望對腦脊髓液滲漏這種疾病有更多了解,Paddock介紹我與一位目前在腦脊髓液滲漏疾病基金會Spinal CSF Leak Foundation擔任董事會成員的醫療專家Connie Deline醫師聯繫,她本身也是腦脊髓液滲漏的患者,以下的視訊就是Deline本人的現身說法:

Embedded content: https://youtu.be/zUMle-Cp2EY

而在我與Deline醫師討論之後,我認為奈米電子有可能在未來能對腦脊髓液滲漏患者提供一些幫助;她對我說,現在針對該疾病診斷,最亟需的是性能更好的高品質成像技術,能用以偵測目前最先進醫療成像技術也無法偵測到的、只有針孔大小的滲漏點。

目前研發的各種醫療診斷成像技術只能幫助少數患者,但需要的是更新一代的創新成像技術;一旦醫師能夠確定滲漏的位置,就能以一種硬膜外腔血液注入法(Epidural Blood Patch,如下圖)來止住滲漏,前提是得發現所有滲漏點──而這也是目前最需要克服的艱難任務。

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硬膜外腔血液注入法程序
(來源:Spinal CSF Leak Foundation)

現在是工程師們能幫上忙的時候了…EDN的讀者們來自不同技術領域、而且具備傑出技術專長,筆者在此請大家能夠提供各種關於成像技術的想法,來幫助那些正在受疾病之苦的人們。當然,有很多醫療技術專家,也還有許多其他可怕的疾病如癌症等等;但脊髓液滲漏診斷的方案看來是我們可以優先以目前的奈米技術來想辦法掌握的。

歡迎在EDN網站上留言或是透過電子郵件與我們分享你的看法,現在有許多學界、產業界都在研究成像技術,如果你曾經聽過看過一些不錯的方案,也歡迎告訴我們──也許在這裡激發的點子將能幫助一群為疾病所苦的人減輕疼痛、恢復正常生活!

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Medical electronics imaging to aid sufferers of cerebral spinal fluid leaks,by Steve Taranovich)