自從西門子(Siemems)不久前宣佈收購EDA供應商明導國際(Mentor Graphics)之後,半導體產業界有許多人都在試圖探索、分析這樁交易將帶來的影響,然而他們到目前為止會發現,疑問還是比能取得的答案多。

存在風險的是明導未來對晶片設計業者來說,能否持續做為一家獨立EDA供應商;而看來EDA工具業者之間的市場競爭也將減少,目前該市場還有另外兩家大型業者新思(Synopsys)與益華電腦(Cadence)。

還有,究竟西門子為何要收購明導?西門子真的了解IC設計產業嗎?這樁收購案將對晶片設計EDA工具的使用者帶來哪些改變?而市場觀察家們還想知道的是,EDA產業是否將因此失去一位傳奇性的人物──也就是現任明導總裁暨執行長,大家都稱呼他為Wally的Walden C.?Rhines。

為了替以上的許多問題尋找答案,EE Times記者聯繫了Rhines與西門子產品生命週期管理軟體部門(PLM Software)執行總裁Chuck Grindstaff,針對這樁收購交易的意圖以及兩家公司認為將對客戶帶來的影響詢問他們的看法。

西門子的PLM軟體部門隸屬於該集團旗下數位工廠事業群(Digital Factory Division);西門子集團在2016會計年度(截止於9月30日)的營收為796億歐元,而明導將歸入的數位工廠事業群同年度營收則為102億歐元。

Wally不會退休!

首先大家可以放心的是,Rhines不會消失;在被問到是否會在收購交易完成後退休時,他笑著說:「不會啦!」並確認他也將加入西門子:「只要我能貢獻一己之力,我就會一直待著。」

接著我們告訴西門子的Grindstaff,許多IC設計EDA工具使用者憂慮明導工具未來發展,以及西門子將如何提供支援;他表示感同身受,但也強調那些使用者會感到憂慮,是:「因為他們不了解我們。」

西門子在製造技術的實力眾所周知,這家德國大廠的數位工廠事業部門致力於提供客戶陣容堅強的製程管理軟硬體工具;Grindstaff解釋,那些包括打造一座現代工廠必備的機械工具、感測器以及致動器。

但Grindstaff指出,在過去十年來:「西門子一直往上游移動,」不只是為製造產品的機械帶來自動化,還包括提供協助客戶設計、模擬與驗證產品的一系列工具。在這種情況下,收購明導讓西門子能將事業版圖進一步擴展至嵌入式軟體、SoC設計以及EDA工具。

西門子拓展更大市場版圖

西門子以往並未涉足IC設計工具業務,如Grindstaff 所言:「對西門子來說,進軍IC設計EDA工具是市場版圖的拓展;」他指出,實際上西門子的PLM部門與明導已經有一些共同客戶,例如車廠與一線汽車零組件供應商:「我們已經合作多年,而明導一直是我們最愛的夥伴。」

Grindstaff指出,到目前為止西門子 PLM都是聚焦於機械工程領域,例如電腦輔助設計(CAD)、電腦輔助製造(CAM):「收購明導之後,我們能將完整的軟體、機械與EDA工具組合在一起,讓我們的客戶能連結最佳的工具。」

所以西門子想成為能提供各種工具的「一站式」商店?...繼續閱讀請連結EE Times Taiwan網站