或許讀者中有人還記得,2015年年中的時候,我曾拆解了一台因未知原因而無法正常工作的AT&T 3G微型基地台(Microcell)。它已經被更換了,我先前曾在已出售的加州(CA)住所使用它,而它現在在科羅拉多州(CO)也運作得很好,直到某一天…

我開始注意到,我的智慧型手機會隨機刪除與毫微微型基地台(Femtocell)之間的連結,轉而使用來自區域性小蜂巢塔(cell tower)較弱的訊號,即使Femtocell正面面板上發光的LED表示其仍處於正常工作狀態。隨後,智慧型手機會再度與Femtocell恢復連線,經過這幾天的連上-中斷-再連上的狀況後,我發現智慧型手機不再連接到AT&T 3G Microcell,看著它時,也發現LED燈全熄滅了。

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有鑑於Microcell先前的不穩定行為,我認為我手上有一個「已故」裝置。然而,再把它扔進垃圾桶之前,我有一個預感,也許它的「小型變壓器(wall wart)」失效了。拔掉來自Femtocell的電源,並將它鉤在萬用電表上,確定它不再輸出任何直流(DC)電壓,我猜想,電源最初週期性地只輸出足夠電流為前面板LED供電,但不足以供給整個裝置的電路,因而這可以解釋我上述所經歷的隨機斷開連線問題。

幸運的是,在拆解了先前的Femtocell並丟棄它之後,我還沒有放棄它的小型變壓器。我把添加到我收集多年的「珍藏」--從過去的故障硬體中留下的電源供應器,正如你可能已經意識到的,我大多能夠在最低限度重複使用有不同閘(gear)的特定小型變壓器,輸出電壓和電流要求隨插頭尺寸和極性(polarities)變化很大,但我總是發現很難去折騰我所知還運作得很好的東西。

然而,在這種特殊情況下,透過讓舊的和新的硬體間更精確地匹配並供電,使我的工作變得更容易多了。事實上,當我把舊的小型變壓器連接到較新的Microcell,然後將電源供應器插入牆上插座,AT&T 3G Microcell完全成功地復活。我不曉得你怎麼想,但一個免費的零件,可以隨時打敗花幾百美元更換一個全新品的效益,是相當明顯的。

所以下一次你居處的共同居民(小孩、父母、室友、重要的其他人、配偶…等)抱怨你保留的庫存「垃圾」時,請隨意傳遞我的快樂故事給他們。我不能保證我的故事能對減少抱怨有所幫助,但它不會使任何人受傷!