通用序列匯流排(USB)Type-C推出之後,其眾多特性,使得包括DisplayPort、高畫質多媒體介面(HDMI)與行動高畫質連結(MHL)等過去與USB技術處於「競爭」態勢的傳輸介面(Interface),皆紛紛靠攏,並推出新的替代或連接規格。未來透過USB傳輸資料至配備其他傳輸介面的產品,已不再需要轉接器,可以說單一傳輸介面一統江山的時代似乎已經來臨。

USB Type-C規格隨即在2014年8月公佈。USB Type-C最大的特性除了支援更高的電源充電能力與傳輸速率之外,其接口設計為雙向,使用者再也無須判斷哪一邊才是對的,即可隨插即用,更是奠定USB Type-C介面技術在整個個人電腦(PC)或是行動裝置介面接口的地位。

工研院IEK預估,2016年可視為USB Type-C規格導入智慧型手機的起飛期,估計約有1億支的銷售規模,且2016~2020年複合成長率(GAGR)將達73.8%。如此驚人的成長速度,不僅促使其他傳輸介面技術積極推出替代規格,也讓USBType-C儼然成為傳輸介面江山霸主。

MHL率先提出替代方案

去年MHL協會(MHL Alliance)宣佈針對USB Type-C規格制定MHL替代模式(Alt Mode),未來USB Type-C將能透過單一纜線,支援MHL 3.0標準,無須再使用轉接器。

2014年2月MHL 3.0規範即已問世,支援此標準的智慧型手機也接著在全球行動通訊大會(MWC)亮相。MHL 3.0的新功能包含支援4KUHD影片播放、規格標準化的HID連結性與外接螢幕觸控支援、還有更快速的充電體驗等,期可讓消費者在將智慧型手機的影像連接到大尺寸的電視時,有更好的體驗,而10瓦的電力輸出,也能讓裝置充電更為快速。

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支援HDMI替代模式的連接線,纜線一端是USB Type-C接口;另一端是HDMI。



MHL 3.0推出後,雖然也獲得許多智慧型手機品牌廠與製造商的青睞,但該規格的「擴張」速度較為穩定,因此透過新的替代模式,只要一條一頭是USB Type-C;一頭是MHL的纜線,即可將內建MHL智慧型手機的內容,直接傳輸到個人電腦或較大尺寸的電腦螢幕播放。

也就是說,透過MHL替代模式,USB Type-C連接器及接線都可支援MHL 3.0規格,包含4K影像、多聲道環繞音效、HDCP 2.2等技術。MHL協會指出,MHL在行動市場能取得成功的原因之一,在於該介面規格都已支援行動裝置及顯示器上的主流連接器及專屬連接器,這種彈性的支援特性,使其在幾年內普及超過6.5億台裝置。

行動裝置內建的USB Type-C接頭若具備支援MHL替代模式規格,將可透過USB Type-C to HDMI TypeA MHL的接線,連接MHL裝置;而具備USB Type-C MHL替代模式的行動裝置也可透過支援MHL-to-HDMI的接頭連接舊款HDMI顯示器。

這些裝置互相連接的過程中,都不再需要轉接器,對消費者而言,不僅在連接各種裝置時可以更便利,還能省下購買連接器的成本。對MHL技術而言,搭上USB Type-C順風車,也能進一步獲得消費者或裝置製造商的青睞與採用。

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HDMI替代模式的連接線可做到真正的隨插即用。



VESA接棒推出DisplayPort替代模式與認證規範

不只MHL向USB Type-C「示好」,USB規格內部支援的DisplayPort,也有新的動作。為確保採用DisplayPort技術進行即時影像傳輸的USB Type-C,在傳輸影音資料時有更穩定的效能,視訊電子標準協會(VESA)在2014年9月提出DisplayPort替代模式標準規範;並於2016年針對標準未定案但相關產品皆已蓄勢待發的狀況,推出適用於USB Type-C裝置的DisplayPort替代模式早期認證計畫。

與MHL替代計畫目標相同,VESA亦是看準USB Type-C繼續在各類電腦與消費性市場攻城掠地,有大一統介面江山的態勢,因此利用DisplayPort訊號電器特性與SuperSpeed USB類似,可以輕易整合進行動裝置的處理器系統單晶片(SoC),加上影音傳輸仍將以DisplayPort為主等優勢,提出DisplayPort標準的替代模式,讓USB介面更能輕鬆傳輸UHD影像,並進一步創造全新的使用者體驗。

VESA不諱言,隨著行動裝置正快速移轉到USB Type-C連接埠,未來USB Type-C勢必會取代目前所有的UBS纜線與HDMI纜線。因此透過DisplayPort替代模式,不僅可開發出更多應用,DisplayPort也能憑藉USBType-C的勢力,可望成為DisplayPort即時影音傳輸的唯一介面。

不僅如此,VESA更進一步推出DisplayPort替代模式認證規範,進一步確保USB Type-C與內建DisplayPort產品能夠無縫互通,抑或者消費者使用USB Type-C內的DisplayPort播放影音資料時,能完全發揮DisplayPort的效能。

HDMI替代模式標準亦出籠

無獨有偶,繼MHL此一HDMI在行動裝置應用領域的「姊妹」傳輸介面技術推出替代方案後,HDMI協會(HDMI Licensing)也宣佈為USB Type-C規格所設計的HDMI替代模式。

HDMI協會總裁Rob Tobias表示,HDMI在家電市場擁有相當高的市佔率,尤其HD與4K電視,更是100%內建HDMI;而行動裝置礙於尺寸的限制,而讓USB Type-C有極大的發揮空間。因此兩個傳輸介面接口僅用單一的纜線即可連結,對消費來說,相當方便;對HDMI的發展而言,將可加速內建HDMI裝置的出貨量再度快速攀升。

新的HDMI替代模式將支援各式各樣的 HDMI 1.4b功能,如4K解析度、音訊回傳通道(ARC)、3D、HDMI乙太網路通道,以及消費性電子控制(CEC)。Tobias指出,透過替代模式,HDMI傳輸線將於來源端使用USB Type-C連接器,於顯示端則可使用任一HDMI連接器。

更重要的是,與其他需要不同轉接器或傳輸器連接至HDMI顯示器的替代模式顯示技術不同,使用HDMI替代模式可輕易透過USB Type-C連接至HDMI傳輸線。Tobias強調,HDMI協會密切和USB-IF合作,以讓支援HDMI替代模式的連接纜線,可以達到真正的互通性和隨插即用。

再也不需要轉接器——這是真正目的?

綜觀上述,傳輸介面爭相針對USB Type-C規格推出替代模式,的確可以為消費者省下不少添購轉接器的費用,並開發更多新的使用或影像體驗,但這些傳輸介面的目的只有這麼簡單嗎?答案應該偏向否認。

說穿了,這些傳輸介面已經間接承認USB Type-C將一統傳輸介面領域,也想趁著USB Type-C市場正火熱時,搭上順風車,瓜分些市場占有率,以免真的在市場「消失」。不過,無論各傳輸介面所屬的協會與聯盟抱持什麼樣的目的,提出替代模式,但消費者都是最終的贏家——省了荷包,也可減輕外出包的重量,還能享受新的傳輸與影像體驗。