蘋果(Apple)在9月初發表了最新一代的4.7吋與5.5吋智慧型手機,接續一年前問世的iPhone6s與iPhone 6s Plus;同時間也發表了第二代Apple Watch,取代近兩年前問世的第一代智慧手錶。

而也許新一代iPhone發表會最大的新聞(雖然因為先前早已經有許多小道消息流傳,所以並不令人驚訝)就是該款智慧型手機移除了3.5mm耳機插孔,在該位置上放了第二個喇叭,因此能首度支援立體聲播放;Apple並聲稱,因取消耳機插孔而騰出的空間,能實現更精密整合的攝影機配置,以及更高容量的電池。

不過新一代iPhone的標準配備同時包括一個Lightning類比轉接頭,以及一副支援Lightning連接埠的有線耳機,好讓使用者減輕過渡期的痛苦;Apple的合作夥伴Belkin還推出了一個外觀有點龐大的轉接頭,讓使用者還是能同時為iPhone充電、同時又使用有線耳機。而Apple副總裁Phillip Schiller則在發表會上表示,做出這個取消3.5mm耳機孔的決定頗需要勇氣。

對於工程師們來說,或許新一代iPhone最讓人印象深刻的部分是其內部的處理器系統單晶片(SoC)─A10 Fusion;該款晶片雖然號稱是四核心設計,實際上是只比雙核心多一點,師法其授權商安謀國際(ARM)結合高性能與低功耗核心的big.LITTLE架構精神(雖然Apple的處理器是客製化設計,但當然與ARMv8A指令集相容)。Apple聲稱A10的速度比上一代A9高40%。

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圖1 iPhone 7/7 Plus推出了「曜石黑」選項、Plus機種並配備了雙鏡頭。(圖片來源:Apple)



新款iPhone另一個讓筆者印象深刻的部分,是更新版的光學設計;自拍愛好者(我自己當然不是)聽到iPhone7配備700萬畫素前置鏡頭(iPhone6是配備500萬畫素鏡頭)時可能會興奮尖叫,但我注意的是後置攝影機的架構。

這一次不只是Plus機型、標準iPhone機型也配備了光學防震功能,最大光圈也有進一步擴展(不過解析度這一次並沒有提高,實際上也並不需要更多畫素),這對於會在光線昏暗的餐廳或酒吧裡拍照的人來說是一大福音。

而再一次證實了流傳已久的小道消息,iPhone 7 Plus機型的後置攝影機採取雙鏡頭配置;在這方面,該架構能支援擴大的變焦範圍,因為其中一個鏡頭是廣角鏡,另一個鏡頭則是長焦望遠鏡(不知道Apple是如何處理兩個鏡頭稍微不同視角之間的畫面拼接/轉換?)。此外雙鏡頭也能支援景深效果(也就是所謂的背景虛化),以及接下來應該還有其他運算攝影與電腦視覺功能。

iPhone7多了一個「曜石黑」的閃亮背蓋顏色選項,其他特色包括改善了防水性能(這與移除了耳機孔並無關聯,Samsung的GalaxyS7也具備類似的防水性能,同時也有3.5mm耳機孔);Apple最終也放棄了入門價格、但實用性低的16GByte快閃記憶體儲存容量選項。

說到記憶體,根據坊間流出的性能測試,iPhone 7Plus似乎內建了3GBytes的RAM而非通常的2GBytes(可能有部分原因是雙攝影機陣列的需求,更別提其較高畫素數量的大尺寸螢幕需要更大的繪圖訊框緩衝記憶體);不過我看不到這裡有什麼能說服iPhone6/6s使用者換機,如果沒有電池耗損、螢幕破裂等狀況。從網路上的一些評論看來,有這種意見的不只是我一個人。

至於第二代Apple Watch的技術更新就更少了,防水性能已經有改善,特別是透過整合式喇叭的重新設計;此外,內建GPS接收器現在是標準配備(舊版本是需要仰賴綁定iOS裝置的GPS功能),因此能支援稍多一些的獨立運作功能。

新款Apple Watch並提供陶瓷機殼選項,不過這是與Nike合作、針對慢跑者需求量身打造的特殊設計;該款智慧手錶的SoC現在是雙核心架構,這應該能改善使用者介面(UI)的反應性。而第一代Apple Watch並不會太快退出市場,因為事實上該舊版產品的處理器已經 有過類似的升級。

總之,與iPhone7的情況類似,第二代Apple Watch的功能變化是漸進式的(這是謙虛的說法);我也沒看到這裡有什麼能推動智慧手錶市場大幅度成長的特色,或是能說服現有Apple Watch使用者升級換機。

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圖2 第二代Apple Watch內建GPS,並改善了UI的反應度。(圖片來源:Apple)