物聯網(IoT)需要不同的技術、元件、多重產品,並發展出不同以往的市場需求,這已是許多對物聯網市場「有興趣」的廠商們所知道的事。但業者們苦惱的是,有什麼元件可以滿足上述物聯網對於多重產品、技術與元件的需求?意法半導體(ST)認為,微機電系統(MEMS)感測器可以做到,但MEMS感測器(包括制動器)搭配類比元件,將是必然的發展態勢。

意法半導體執行副總裁暨類比、MEMS事業群總經理Benedetto Vigna表示,針對物聯網市場多元化發展的態勢,MEMS感測器的確能滿足。但隨著物聯網應用發展日益複雜,MEMS感測器需與類比元件相互配合,才能協助物聯網終端產品開發商,打造出更符合物聯網應用需求的產品。

MEMS與類比元件何以在物聯網硬體產品中有如此重要的地位?Vigna解釋,物聯網硬體可以分三塊—節點(node)、閘道器(gateway)與雲端(cloud)。節點也就是各種智慧裝置,需要大量收集資訊以便透過閘道器往雲端傳遞、運算,而MEMS感測器就是協助第一線的智慧裝置(smart device),收集資料的重要元件。

智慧裝置雖然有許多不同的形制,所面臨的挑戰皆相同——資料安全性、網路連接能力、更好的感測效能、更瞭解周遭環境、超低功耗,以及能初步管理收集到的資訊。要讓智慧裝置跨越上述挑戰,單靠MEMS感測器是不夠的,必須加入類比元件,才能提供真正智慧的物聯網裝置。

MEMS感測器包括加速度計、陀螺儀、麥克風、制動器(如快速對焦、流量與微型投影)、磁力計…等;類比元件則涵蓋電源、連接、感測介面、訊號調節(signal conditioning)…。兩者在智慧裝置系統內部互相搭配後,智慧裝置才能進一步降低功耗、感測更多周遭訊息,並透過連接技術與外界、雲端溝通。

Vigna強調,若只是空有感測器或是類比元件,將無法提供智慧裝置系統廠商最完整的智慧裝置架構,也無法將智慧裝置應用至各種物聯網領域。而意法半導體長久耕耘這兩大類元件技術與市場,因此能協助智慧裝置業者開發符合各種物聯網應用的終端產品。