EDN雜誌今年滿六十歲了!以下是EDN雜誌重量級單元──設計實例((Design Ideas,簡稱DI)前任資深編輯Martin Rowe回顧過去編務工作的點滴,揭露這份專業刊物是如何呈現在工程師讀者們的眼前...

EDN雜誌(美國版)在2008年6月曾經歷過一次縮編(包括編輯人員的裁減),不過仍維持每兩周發行一期印刷刊物的規律;而儘管篇幅縮水,「設計實例」這個單元仍然被保留。其實DI單元的編輯並不是固定職,通常是由雜誌社的正職編輯或是自由兼職(freelancer)技術編輯輪番上陣。

筆者曾經任職於EDN的姊妹刊──《測試與量測世界(Test &Measurement World》;原本EDN與這本刊物各自擁有獨立的編輯群,但因為兩本雜誌都縮編,編輯們也開始相互支援。而在那一次的人員縮編之後,Test & Measurement World主編Rick Nelson突然發現,他自己變成兩本雜誌的主編;因為面臨預算縮水,Nelson不得已將原本委託freelancer編輯的DI單元收回,交由一位正職編輯負責。就從那時候起,我經歷了漫長的3年EDN設計實例編輯生涯。

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設計實例的logo。



在收到我將接任DI單元編輯消息的那一刻,我馬上聯絡前任DI編輯們哭訴:「救命啊…他們剛剛叫我當DI編輯,現在我該怎麼辦?」

我收到的回應包括:「做個深呼吸,盡量撐久一點,希望你能撐到下一個人來交接工作」;「可憐的孩子 …你將會充分體會什麼叫做鞠躬盡瘁」;「DI編輯原本感覺是我下半輩子的夢幻工作,但過了3年之後我真是迫不及待想放手、我已經被榨乾了…這是個沒人想做的夢幻工作」…他們還提供了一些工作「撇步」:

˙「要仔細檢查每一篇DI文章;因為有些人,特別是學生,會從產品規格表或是設計白皮書抄襲電路冒充他們自己的創作,只為了拿稿費。」 ──確實如此,有次我收到一篇投稿,內容是6年前就已經在EDN雜誌上刊登過的。 ˙「要小心永恆能量(perpetual energy)電路。」──沒錯,我看到過一些這種的。 ˙「要確實檢查每一個IC規格表,並驗證接腳數量是正確的。」 ˙「有些讀者想看可準備量產的電路,但是要記得,那些電路設計有的只是想法。」

所以,是什麼原因讓這麼多編輯敗在擔任EDN設計實例單元編輯,且讓我一一道來。

儘管EDN雜誌(美國版)在2008年之後只剩不到100頁(有時還不到60頁),印刷雜誌仍然是王道,優先性遠高於線上版本;而無論如何,我每兩個禮拜要「生」出5~6頁的DI文章。在我一開始接手DI單元時,前任編輯留給我一長串已留用的DI文章供編輯與出版,因此我還有相當大的選擇性可挑文章。大多數DI單元投稿者得等上6~8個星期才能看到他們的文章出版。

但一段時間過去,備用文章逐漸用罄,終於我無法再擁有寬鬆的選擇性;結果是,有些文章雖然不合格,還是得拿來用才能填滿頁數。當這種情況發生,就會發現文章刊出後的線上評論大不相同,工程師讀者們會指出有些電路在某些狀況下無法運作。

請記住,EDN的讀者們大多十分熱血,他們通常會模擬DI文章裡的電路、甚至親手打造,看看其運作是不是真的那麼順。於是在一段時間之後,我不再看那些評論,因為對一個編輯來說它們實在是對個人自信心的嚴重打擊。

最常看到的線上評論是:「我三十年前就用過這種電路了,來點新鮮的好嗎?」對於這種評論,我通常會想:「這只是因為你經驗豐富,但不表示每個人都像你一樣;」只入行五年,甚至工作十年、二十年的工程師們,可能就從來沒見過那種電路,而對他們來說那是新知識。

還有人會抱怨,某個電路可能無法在所有溫度條件、供電電壓、零組件耐受度等情況下運作;雖然我們全體編輯都很感謝讀者們花了時間去分析那些電路,但請注意,也許對文章的作者來說,他所構想的電路並不需要能在廣泛的條件下運作。

還有是關於DI文章到底會刊登在哪一期雜誌的問題;通常根據供應量、每期篇數需求量以及其他參數,一篇投稿在被錄用編輯之後可能得等上幾個星期才會被刊登,但其他文章也有可能一編輯完成就被刊登。投稿作者們可能會每兩週就寫信問我一次為何他們的文章沒被刊出。

原因是這樣子的:DI單元的投稿作者們可能會假設,身為編輯,決定要在哪一期刊登哪一篇文章應該就是我一個人可以自主決定的事,而且只要文章被錄用了應該就是要刊登…這聽起來很合理,對吧?但說實話,一旦DI文章被錄用並編輯完成之後,我就沒有發言權了;接下來的決策者是EDN的美術總監,他會看版面大小、形狀、插圖(電路圖等),找出哪一種組合最適合當期DI單元被分配到的板面空間。

如果某個月份EDN雜誌的廣告賣得特別好,我們很快會需要更多頁數來維持適當的廣告-編輯內容篇幅比例(advertising-to-editorial ratio);而因為DI文章總是已經排好了等待刊登,它們有可能會在最後一分鐘被決定排進某一期雜誌。

什麼是廣告-編輯內容篇幅比例?指的是內含廣告的期刊,內容必須至少有25%是編輯頁面,包括文章頁、封面、目錄、版權頁等,如果該部分內容比例不足25%,美國的郵政總局會認為這是一份廣告型錄,會收取較高的郵資。EDN雜誌的編輯與廣告篇幅比例通常是35%對65%,因此如果我們一下子需要更多的編輯頁面,等待上刊的DI文章就會被拿來用。

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EDN雜誌前任美編Diane Malone的電路圖作品。



而就像是在我之前的每個人,我開始意識到做為一位DI編輯真是完全不討巧,投稿作者會來抱怨文章上刊時間或是被退稿的事情,同時有些讀者會來抱怨文章裡的電路不好;還有些作者昨天才把一篇DI文章投稿過來,今天馬上又寫信來問是否被錄用(顯然 是很想要稿費)。

起初我會認為,寫一封電子郵件坦白告訴DI投稿者為何我要退他們的稿子會有幫助,但後來發現這會引發更多的抱怨,例如:「我這篇DI明明就比你們之前刊登在…的那篇好多了!」於是我很快學到,回覆退稿作者只能用很官方的說法:「我們已經收到另一篇我們認為能吸引更多讀者的DI文章…」這樣就不會再有抱怨。

而我其實還算幸運,在擔任EDN雜誌DI單元編輯期間的前兩年,能專心處理純粹與編務相關的問題;因為在那段時間,EDN雜誌有一位辦公室經理Rose Murphy──也許還有老作者記得她?她會追蹤所有的DI文章、編號,並在文章被退稿、錄用或是刊登之後連絡投稿作者,或是訂購寄送我們用來當作稿費的商品禮券。

可惜在2010年初,EDN與Test &Measurement World兩本雜誌易主,新老闆(不是現在的老闆)裁減了美編與行政人員,包括Rose在內 …老天爺,沒有了她,還有幫忙把每幅電路圖都畫得那麼美麗的美編Diane Malone,我是要怎麼活下去?!

因為Rose不在了,我得自己追蹤所有的DI文章的進稿、刊登,還得先自己花錢買寄送給作者的商品禮券…總之得處理除了編務之外的種種瑣事。而新的美編團隊跟我們EDN編輯不在同一個辦公室,也沒有什麼畫電路圖的經驗,在DI單元出刊之前總是得糾正他們的很多錯誤,並因此發生以往從未有過的截稿時間延遲。

而因為EDN是印刷雜誌,我們會要求對文章中所使用之電路符號的一致性;這點在線上版文章時就沒那麼講究,只要讓讀者了解符號的涵義就好。因此在線上刊登時,NPN電晶體符號有沒有一個圈在外面沒什麼關係;但是在印刷版本上,我們會要求一致性。以前的美編Diane了解這點,也會按照EDN數十年來的風格繪製所有電路圖;幸好後來我們用freelancer的形式把她聘回來了,就只是專門畫DI單元的電路圖。

我還曾經遇到一個只提供手繪電路圖的投稿作者,就算我告訴他有免費的電路圖繪製應用程式可以用,他還是拒絕接受;最後我只好用一個PowerPoint檔案把所有需要的電路符號放進去,他只要把需要的符號複製、貼上到另一個新檔案,再把所有電路接腳連好就行。

而現在,EDN雜誌只餘線上版(編按:美國版是如此,但是亞洲仍有繁中/簡中版本的EDN印刷雜誌);現在的DI文章編輯只需要把投稿作者的電路圖直接登上,不需要為了一致性的風格每張都重畫(編按:我們亞洲印刷版的美編還是會辛苦地重畫電路圖)。但現在的DI編輯比較可憐的是,在尋找DI好文章之餘,得自己處理所有庶務瑣事;所以歡迎讀者們多多投稿!

在2011年6月,我終於卸下了DI單元編輯的重擔;後來接任的編輯雖然擁有專業類比設計背景,但只待了半年就閃人。我不知道、也沒有問他是不是因為擔任DI編輯的繁重工作,讓他很快就打退堂鼓,但我覺得這個原因很合理…總之,2011年8月11日是我掛名EDN雜誌設計實例單元編輯的最後一個日期,回顧過往,那真是一段辛苦與樂趣交織的時光…