雖然全球行動用戶數的數量持續不斷增加,但仍然擋不住如「大浪來襲」的物聯網(IoT)連網裝置數。根據愛立信(Ericsson)最新一期的《行動趨勢報告》預測,到2018年物聯網裝置的數量將超越行動電話。

愛立信台灣、香港與澳門區網路產品部資深經理馮家輝表示,根據調查,雖然2016年第一季行動用戶數達7.4億戶,其中行動寬頻如長程演進計畫(LTE)用戶數為3.7億;智慧型手機用戶為3.4億;而2015年全年全球行動電話總數高達7.1億支。

不過,在物聯網浪潮席捲下,全球連網裝置的數量急遽攀升,因此2018年時,包括以GSM系統連網的蜂巢式物聯網(cellular IoT)加上非利用行動通訊技術如Wi-Fi、藍牙或其他技術連網的非蜂巢式物聯網(non-cellular IoT)裝置,總數量就會超過行動電話。

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2015~2020年各類連網裝置量統計。(資料來源:愛立信)



雖然上表並未列出2018年各個連網裝置的實際數量,但是根據各裝置與市場趨勢推估,2018年物聯網裝置的成長曲線和行動電話的成長線就會達到交叉點。馮家輝補充說明,2015~2021年間,物聯網預估將以23%的年增長率成長,其中cellular IoT的成長速度最快,而至2021年,全球連網裝置總數預期將達到280億,物聯網裝置即約佔160億。

隨著終端裝置的成本不斷降低與創新應用的推出,促使物聯網應用與裝置數量加速增長,這也將影響未來行動通訊技術的發展態勢。舉例來說,物聯網裝置急速增加勢必造成資料尤其是行動資料的流量大增,此時就需要更高傳輸速率與負載量更大的行動通訊技術,因而促使5G的商用佈署,以及5G有部分技術是為物聯網龐大的連網裝置數量而量身訂做。