EDN長期以來的讀者可能記得,我不完全是Google Chrome OS的粉絲。瞬回式(Near-instant)啟動、易於維護(這是由於自動下載和安裝更新…只要bug的代碼沒有被啟動)、易於遷移(由於這兩個應用程式和資料數據的雲端用戶的特性)之外,且儘管過去公開承認有意義的學術和其他使用環境的Chromebooks及Chromeboxes等,我一直沒能討論過去長期存在的Chrome OS的問題,比如其在缺少強大頻寬網路連接性時的運作,更何況與他人共享我的活動與Google中的其他個人訊息,將令人感到不安。

不過,OS和其瀏覽器為中心的應用程式套件已逐漸(緩慢,溫和隨著時間的推移)具備更強大功能,即使在離線狀態。甚至在我腦海裡更顯著的是最近Google I/O開發者大會拋出的震撼彈——許多現有的(大概所有新的)基於Chrome OS的設備將很快獲得運作Android應用程式的能力。目前Android是不適用於筆記型電腦和桌上型電腦的解決方案,但有鑑於廣大的潛在客戶市場認為這會很快提供給他們,我敢肯定,開發人員會很樂意進行必要的調整。且許多Chromebooks與Chromeboxes一般都是採用英特爾(Intel)處理器,我敢打賭,該公司將很高興把精力投入到將Android生態系統擴展到可超出其以ARM為核心的起源,即使 x86 架構從來沒有在Android智慧型手機取得顯著的市占率(x86處理器在平板電腦領域市佔相當「體面」,雖然目前該市場基本上處於停滯狀態)。

不幸的是,Google CR-48 Chromebook這台我一直在使用的裝置內部過去的Chrome操作系統被評估並不在Android支援計劃列表中;再者,這台裝置至今使用時間已5年,因此我不認為它甚至可以取得更新訊息(反正,我已經決定計畫將它改為運作Windows)。然而,幾個星期前,Google的Android-on-Chrome OS消息公佈後,線上議價網站Meh把東芝(Toshiba)2014年版的Chromebook 2高階機種,重新翻新售價為160美元。我過去曾經被之前Meh銷售的東芝Chromebook 2(以及Meh的客戶回饋)誘惑,並給予它懸而未決的Android應用程式的支持,決定這個時候繼續前進購買程序,並按下收購鍵。

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東芝Chromebook2。



一些背景知識:東芝第一代Chromebook在2015消費性電子展(CES)發佈(更早之前已被戲弄了好幾個月),並基於英特爾Haswell系列處理器。Chromebook 2稍晚在同年推出,外型做了些細微的修改,且降級(對應價格下降)使用英特爾Bay Trail此一基於Atom 的SoC。它推出了兩個機種,內建儲存容量皆達16GB:售價249.99美元的型號附加了2GB RAM,且其13.3吋TFT LCD提供主流1,366×768解析度。

我購買的型號(CB35-B3340)原先的售價是329.99美元,內建雙4GB RAM,以及將螢幕從LCD提升到IPS技術,解析度也提高到1,080p。升級後的LCD在Google自有的Chromebook Pixe是不到2,560×1,700畫素的顯示水準;然後,我買的機種也同樣沒有一個附加的1,000美元價格標籤。回顧2015年初,AnandTech和Ars Technica刊物針對東芝Chromebook 2的評論,稱讚其LCD螢幕,但卻對其採用的CPU與GPU不屑一顧,東芝後來在2015年糾正了缺點,採用英特爾基於Broadwell系列(更貴)。然而(成本說話了),我想,我低於50%的新價格的翻新,仍然足以提供給我一個充分嘗試Chrome OS的廣大力道。

當我在打這篇文章時,它仍然安放在它的裝運箱中。我計畫短期內「點燃」它,並製作一個後續部落格文章系列,分享我對其最初和今年晚些時間加入Android應用程式支援後的經驗。在那之前,歡迎你對Chrome OS概念及東芝Chromebook 2細節的回饋。