下個月就要慶祝我21歲生日的38週年紀念(好巧,也是我30歲生日的29週年紀念);提起這個是因我的眼力已大不如前,這些日子以來焊電路板時,都是靠累積無數年的實作經驗以及專注,才能達成我想要的任何結果。

其實焊接過程真的不是問題,我能讓焊錫以及烙鐵頂端以正確的時間與位置接合在一起,而且──根據線材的厚度以及我要焊的東西──我就是知道當我看到焊錫開始流動,我該把東西停留多久;訣竅是察覺那些會不經意發生的小小陷阱。

因此,當我在Amazon網站上看到一套名為POLUS的平價焊接/檢測工作站,馬上勾起我的興趣;那套工作站的基板是鏡面的光滑不鋼,上面有四個配備強力磁鐵的支架,能任意放在基板上的任何位置;那些支架能調整為適合0.1~5.0mm的寬廣電路板厚度,而因為它們能被放在基板上的任何位置,意味著也能配合不同的電路板形狀,包括方形、三角形、圓形等,總之是從2mm~400mm寬度尺寸。

不過這套工具真正幫了我大忙的地方,是它配備了一個可彎折的焊接架(stand),也是以磁吸方式夾在基座上;這個架子托著一個USB介面顯微攝影機,內建200萬畫素的CMOS影像感測器,支援10到500倍光學變焦,以及1,600×1,200解析度影像與視訊。圖1是我將工作站架設在廚房餐桌上,進行將可堆疊接頭(stackable headers)焊接到Arduino Nano的工作。

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圖1 實際使用POLUS平價焊接/檢測工作站。(圖片來源:Max Maxfield/Embedded.com)



從圖2的近距離特寫,可看到工作站上有一個磁性支架上托著Arduino Nano電路板;我知道工作站的USB顯微攝影機可以拍攝電路板的影像或視訊,不過因為它的使用說明書講得不太清楚,因此圖3看到的影像實際上是我的電腦螢幕截圖。

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圖2 工作站近距離特寫。(圖片來源:Max Maxfield/Embedded.com)



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圖3 工作站顯微攝影機擷取的電路板照片──這是電腦螢幕截圖。(圖片來源:Max Maxfield/Embedded.com)



事實上,我費了一番功夫才找到這套工作站的使用說明;我是從製造商的官方網站上下載到4頁的快速啟動說明書,以及長達11頁的使用手冊。這些資料一方面讓我可以開始使用工作站,但另一方面它們並不如被期望的實用性,因為我還沒成功擷取任何影像(不過能用我的電腦螢幕截圖)。

有點離題了…這裡要鎖定的話題是焊接的品質;從圖3的左下方可以看到兩個接頭之間有一道猙獰的裂縫,那解釋了我被迫只能使用兩個接頭的某些部份之事實。老實說,那道裂縫在現實世界幾乎是肉眼不可見(或者這是反映我視力退化的另一個徵兆?);當我看到影像裡那個可怕的畫面,我真的是嚇壞了…但是直接觀察電路板本身,其實看起來沒那麼糟。

圖4顯示的是用來控制我正在進行的一個開發案「Caveman Diorama(模擬史前時代穴居人生活場景的智慧控制居家擺設)」的電路板底部雛形;它包含了6片Arduino Nano,以及能支援讓我從iPad透過藍牙控制所有東西的Simblee開發板。

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圖 4 工作站上夾著的是我的 Caveman Diorama開發案電路板。(圖片來源:Max Maxfield/Embedded.com)



除了用磁力支架托住USB顯微攝影機,把要焊的電路板放在鏡頭下面,你也可以把板子放在任何地方,用手拿著攝影機;我堅信,只要你讓某個問題就這麼過去,你會直到遭遇下一個訊號下送中斷點時才發現它的存在,而這會花你十倍以上的工夫去找出那個瑕疵並修復它。

因此,花97美元(加上5美元運費)買到的這套好用工具,對我來說其價值堪比黃金。如果你不想要顯微攝影機,但是又對工作站的基板還有磁性支架有興趣,供應商也有賣精簡版的焊接工作站配套;或是你沒對磁性支架動心,卻想要一支顯微攝影機,我看到Amazon網站也有一種價格僅35.90美元(免運費)的1~600倍USB顯微攝影機,但因為我沒用過無法評論。

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圖5 近距離觀察電路板焊點。(圖片來源:Max Maxfield/Embedded.com)



身為工程師/創客的你,有沒有也在焊板子的時候發現感官退化的問題?如果有,你的解決方法或推薦工具是什麼?快來推薦給大家!