現在要講的是,有某場活動的最大「火花」之一,是一個時間未定的作業系統升級終於(在第十代演進之後)允許預設綑綁的應用程式選擇性卸載的「新聞」;緊接其後的是另一個同公司出品的作業系統改名的「新聞」。

是的,親愛的讀者,以上就是2016年蘋果(Apple)全球開發者大會(Worldwide Developers Conference,WWDC)的重點總結,不信你去網路上看這場活動的開幕專題演說視訊!

確實,WWDC從來都不特別炫目,它的關注焦點在開發者而非消費者,因此內容總是著重技術細節,而且相較於硬體,會特別強調作業系統、應用程式以及應用程式介面(API)等軟體議題…不過也有例外,例如在2010年的WWDC,Apple已故執行長賈伯斯(Steve Jobs)發表了iPhone 4;還有大概很多人都不會忘記,他在2005年的大會上公布令人跌破眼鏡的、該公司計劃將PC產品的處理器架構,由PowerPC轉移至英特爾(Intel)的x86。

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Apple執行長Tim Cook為WWDC專題演說揭開序幕。(圖片來源:Apple)



把時間拉回最近,讓我們來看看一些應該讓Apple高層很頭痛的統計數字:首先,智慧型手機銷售趨緩,很多市場研究機構都預測該市場成長率將掉到個位數字;平板裝置已經一蹶不振,Android生態系統規模預測接下來幾年將會大幅超越iOS生態系統;還有已經貧血的PC銷售額預測會繼續走下坡…比起大多數同業,Apple似乎更能安然挺過風暴,但這不必多說。

Apple對早期人工智慧(AI)以及語音識別技術的收購,以及像是在當時是革命性的Siri服務推出,隨後並沒有跟上Amazon、Facebook、Google、Microsoft以及其他業者的發展速度。

新的Apple Music串流音樂服務普遍被認為比預期落後,市面上早有其他類似服務選項例如Amazon的Prime Music、Google Play Music、Pandora以及Spotify等,而且看來仍日益壯大;反觀Apple的PC版iTune客戶端應用程式,有越來越得意忘形且老化的跡象。

有鑑於以上所有,我們到底從今年的WWDC獲得哪些訊息?絕對沒有新硬體,而且諷刺的是,很多現有的Apple硬體已經過時;部分觀察者的意見指出,大會上的技術簡報速度很快、甚至有些太過,該公司甚至等不及WWDC就公佈了一些新訊息,涉及Apple Store線上商店與應用程式開發者相關的營收分配比例以及其他改變。

以下整理2016年WWDC幾個與作業系統相關的重點新訊息:

˙watchOS 新發表的watchOS v3(目前為預覽版本,預計今年秋天正式對終端使用者發佈)承諾大幅改善應用程式的啟動時間,並添加了一個快速啟動功能(launch dock);我同意,這是Apple暗地承認該公司首度嘗試的智慧手錶使用者介面(UI)沒有達到預期效果。

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watchOS v3



更廣泛地說,Apple重申了先前的指導原則,要求開發者應該盡可能以單機概念設計支援watchOS應用程式(而不是仰賴Apple Watch與iPhone之間的連結);我猜想,這意味著下一代的Apple Watch準備支援蜂巢式數據網路,不過尚未有相關訊息。此外,如果你常會有喘不過氣的毛病,新版watchOS的呼吸監測應用程式能幫上忙。

˙tvOS Apple TV將有全新應用程式與服務,尤其是對美國衛星廣播服務供應商Dish Networks之Sling TV的支援,代表能讓該平台首度支援現場直播電視節目。其他功能加強包括改善了的Siri介面、「夜間模式」的UI介面選項、及針對iOS裝置的遙控應用程式進化,以及納入對HomeKit以及其他數個框架的支援等等。該新版作業系統的開發者預覽版現在開始提供,預計今年秋天正式正式推出。

˙macOS 如同前面所提,Apple將Mac OS更名為macOS,以求與其他作業系統平台的一致性;最新版的macOS代號為Sierra,現可提供開發者預覽版,預計今年夏天稍後發表大眾預覽版,而最終的免費升級預計今年秋天上線。

新版macOS的功能包括可用Apple Watch的近接身分認證功能自動解鎖PC、橫跨macOS與iOS裝置的剪下/複製/貼上通用剪貼簿、ApplePay行動支付(網頁版)功能支援,以及(不令人意外的)對Siri功能的支援…其實Microsoft在經過近一年的測試之後,已經在去年7月為Windows10作業系統添加了Cortana語音秘書,而諷刺的是,該公司過去一直可以透過在Mac上以虛擬機執行Windows10,支援AI與語音識別功能。

˙iOS 最新的Apple智慧型手機作業系統iOS10現在是私下提供的開發者測試版本形式,公開測試版預計7月份推出,而最終升級將在今年秋天上線;Apple聲稱這是「有史以來最重量級的iOS版本」,我想這或許只是對於軟體開發者來說如此,因為終於能存取過去被「銅牆鐵壁」保護的Apple Pay、Messages、Maps與Siri等應用程式,但對其他人來說…還好。

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iOS10



iPhone6s獨有的3D Touch功能將擴展到所有iOS10裝置,新版iOS的相簿(Photos)並將支援利用人工智慧與電腦視覺來進行臉部/物體辨識以進行相片歸類的功能;此外iOS10內建的音樂播放(Music)、新聞(News)與簡訊(Messages)等應用程式都會有改變。為呼應Apple逐漸成熟的家庭自動化解決方案,iOS10還將包含專屬的HomeKit應用程式。

如前面提到的,新版iOS預設內建的應用程式,現在(一般來說)允許使用者將不想用的卸載(並將關聯任務導向使用者選擇的替代第三方應用程式);而如果使用者之後改變心意,也可以從直接從Apple Store重新下載安裝。

加密與隱私權保護

在長達1.5小時的WWDC開幕專題演說中,Apple只在最後簡短提及該公司將如何為了深度學習訓練目的處理客戶資料,包括將保留端對端加密(end-to-end encryption)機制(並盡可能加固),以及所有的深度學習訓練將會在客戶端裝置執行,並非以雲端伺服器為中心。

此外將支援所謂的「差異化隱私(differential privacy)」──這並非Apple獨有的概念,但是該公司在這方面的實踐程度特別顯著──也就是一種針對「群眾外包(crowdsourcing)」資料的統計技巧,不會讓被量測群體中任何一個成員的身分曝光。

不過我同意某些科技媒體的看法,也許今年WWDC透露的最重要訊息,並不是在其專題演說中討論到的任何議題──Apple自從首度採用HFS(Hierarchical File System,後來演變為HFS+)檔案格式已經超過三十年,該公司正在進行以新的APFS(Apple File System)格式來代替,其使用將跨越從Apple Watch到高階Mac Pro電腦的所有平台。

Apple表示,APFS是為了最佳化固態硬碟(SSD)以及其他快閃記憶體儲存媒介而重新設計,而且(重點來了),該格式將加密做為主要功能…各位優秀的駭客以及情報人員們,你們對此有什麼想法?