蘋果(Apple)的全球開發者大會(Worldwide Developers Conference,WWDC)並不是唯一在6月13日那週舉辦的知名消費科技活動。洛杉磯會議中心(Los Angeles Convention Center)今年再次成為電子娛樂博覽會(Electronic Entertainment Expo,E3)活動現場,該展會很大程度上專注於視頻遊戲硬體和相關的內容,且無庸置疑地,虛擬實境(VR)是在今年展會上活動中的一個關鍵硬體。

微軟(Microsoft)

這間公司肯定有些地方需要加強。在所謂的第七代遊戲機競爭中,一般被視為將擊敗(用該公司的Xbox360)索尼(Sony)(及其PlayStation 3)之後,微軟迄今售出的Xbox Ones數量僅有Sony PlayStation 4s的一半。上一次,微軟一年出貨量的領先是其成功的關鍵;這一次,在2013年11月,該公司選擇步調一致推出新的遊戲機,且Xbox One售價較最初100美元機種還要昂貴,微軟固執的堅持(之後撤回)美台遊戲主機售出時需綁定第二代Kinect週邊設備。

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微軟Xbox One(圖片來源:維基百科)



迄今為止,微軟強調的「混合實境(mixed reality)」儘管令人印象深刻,並已經幾乎完全集中在HoloLens AR(擴增實境)頭戴式裝置,該裝置(再次,至今)已與基於Windows 10的電腦完全配對。考慮到微軟的「微軟無所不在(Windows Everywhere)持續推展,若微軟的AR願望是最終將擴大到整個Xbox系統,它將絲毫不會讓我感到吃驚。不過,到目前為止,該公司在VR唯一給競爭對手的「傷害」是已和Facebook旗下Oculus建立合作關係,使用Xbox One遊戲控制主機搭配Rift VR頭戴式裝置。

因此,出人意料的,微軟在E3展前發佈了其下一代遊戲機,代號為Project Scorpio,及其在2017年的生產目標(大概是下降)。Project Scorpio的規格,雖然在這時機點資訊還是較少,但無論在絕對意義上,且相對於今天的Xbox One,都相當可觀;內建一顆八核心CPU、GPU效能比6 TFLOP運算效能高,以及320GB/s峰值記憶體頻寬。Project Scorpio完全向下相容Xbox,它大概會因此再次使用基於AMD的CPU(無論是Jaguar的下一代或是Zen架構),和Radeon GPU。目標應用包括4K解析度的遊戲與VR(與一個未知的頭戴式裝置配對)。

近期,追隨Xbox 360此一先導者「苗條(slim)」的重新設計的腳步,微軟也在E3發表Xbox One的「S」變種機型。然而,這一次不僅是一個整體尺寸的縮小(儘管整合了電源),還包括一個有形效能的提升——現在新機種可支援4K解析度的藍光是頻播放(除其他功能外)。我的猜測是,AMD在Xbox One的APU進行一個光刻縮小(litho shrink)製程,且功耗降低和/或良率的改善允許讓SoC處理器的核心資源變得更多。在兩個星期的時間內,Xbox One連續第二次降價,可能是為了清掉現有的機型庫存以生產「S」接班型號的設計策略,而微軟肯定也希望其月初發佈的Project Scorpio不會對Xbox One S產生「Osborne效應」。

Sony

現在,微軟的Project Scorpio已發佈,Sony PlayStation 4接班人「Neo」則在之前一週問世,使其製造了更多含意。Sony總裁暨CEO Andrew House強調,他曾透露Neo不應該被認為是當前PlayStation 4替代品;也不是提供一個升級的體驗遊戲,這將使兩台遊戲主機需在很大程度上合作。畢竟,目前的PlayStation 4正以VR應用的途徑被大量銷售,並與PlayStation VR頭戴式裝置結合販售。

但是,我猜想針對所有最簡單的內容,pre-Neo VR的使用體驗會有多棒(做為比喻,想想任天堂(Nintendo)Wii量身訂做的遊戲內容,對比 任何一個在Xbox 360或PlayStation3)。一個最近發表的匿名者謾罵,提出前一代缺點的類似指控,雖然目前還不清楚其中被引用的PlayStation4和VR硬體版本,起碼,我懷疑Sony抓住了微軟Project Scorpio發表計畫的風向,且不想得到措手不及的窘境,因此用訊息缺乏「公佈」的結果來解釋。

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Sony PlayStation 4結合PlayStation VR頭戴式裝置銷售。(圖片來源:維基百科)



說到PlayStation VR,現在我們已經知道它何時會出貨:10月13日。別對於看似較低的399美元售價標籤「太興奮」;因為你還需要連同遊戲主機一起加購,畢竟,若是你還沒(可能)擁有他們,但為了相關的攝影機和Move控制器需支付額外的100美元。

任天堂

這裡就不多說了,在最近一次電話財報會議中,被提到預計於明年3月發佈的下一代NX遊戲主機(無規格細節),並未在E3現身,也沒有下一代掌上型遊戲機的任何暗示,任天堂似乎只想談其下一代Legends of Zelda的經銷權。該公司的硬體產品確實是處於困境,其客廳遊戲主機被入門級的PlayStation 4和Xbox One的綁定策略,以及透過遊戲功能的媒體串流如從Roku、亞馬遜(Amazon)和蘋果之類的公司搶進低階市場,而被擠壓到高階產品區塊。當然,任天堂的可攜式硬體功能也逐漸被多功能的智慧型手機與平板電腦整併…噢!有多遠的距離與多快的速度讓曾經在遊戲市場不可一世的公司往下墜落…

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任天堂可攜式遊戲主機。(圖片來源:維基百科)