根據美國國家科學基金會報告(National Science Foundation Report),當今電子或機械工程師中,女性只佔12%的比例。一方面是工程師在這些領域所佔的百分比相當低;但另一方面,這意味著在STEM(科學、技術、工程、數學)中,考慮職業生涯的年輕女性,有巨大的上升潛力。為女性在工程領域探索挑戰和機遇,在2016年感測器博覽會暨研討會(2016 Sensors Expo & Conference)感測工程早餐會(Sensor Engineering(WISE)Breakfast)上,將成為第一個年度女性討論的話題。

來自美國、歐洲和非洲,在MEMS和感測器領域高級女性管理員和頂尖研究人員等組成的早餐會發言人,將分享他們進入MEMS和感測器世界的原因。探索女性為工程驅動性行業帶來的獨特元素,並討論目前的性別差距。

講者Susana Cardoso de Freitas是INSEC微系統和難米技術的博士及高級研究員,她表示「在MEMS和感測器工程項目的多學科方法,和永無止盡的挑戰使用許多女人優勢完美結合:決策能力、多任務、組織、熱情的決策、決心和社會責任。」

與會者還包括Freitas博士和講演嘉賓TE Connectivity感測器解決方案、工業垂直市場總監Petrina Zaraszczak、Margit Harting博士暨PST感測器總監,以及SoftMEMS創辦人暨執行長 Mary Ann Maher。

我很高興成為WISE早餐會的女性成員之一,我也期待聽到更多她們的故事。至於我自己,我一直著迷於MEMS技術,而在早期,我想了解微電子製造,我開始在CMOS兼容(CMOS-compatible)MEMS晶圓代工廠開始我的職業生涯,同時一面念書。我在25歲時成立了Rogue Valley Microdevices,試圖去做我喜歡且擁有更大控制權和工作保障的事。最近,透過和教育機構的共同努力,鼓勵年輕女性考慮進入工程相關的事業,讓我欣喜地看到這些努力的成果。在過去幾年裡,我已經開始對女性在工程領域工作覺得更加樂觀,因我看到進入勞動市場的大學畢業生中有更多的性別多樣性。

根據Tech Crunch文章《現在是成為女性企業家的最佳時機(Now Is The Perfect Time To Be A Female Entrepreneur)》所提,「女性領導的企業大多是成功的,且反過來吸引更多的風險投資,從而導致更高的增長。在網路高度泡沫化的時期,風險投資在女性領導的企業上悲哀的停滯,在1997~2000年投資在美國的總金額不到6%,但在2000~2011年,此一數字暴衝到41%。」

彭博社(Bloomberg)也報導了一篇文章《女性領導的科技創業開始趕上來(women that run tech startups are beginning to catch up)》,引用「女性在科技產業:不斷進化、準備拯救世界(Women in Technology: Evolving, Ready to Save the World)」,這表明女性領導的民營科技公司更有資本效率,有35%較高的投資報酬率(ROI),當受到風險投資的支持時,較他們其他高科技產業的男性同行達到12%的更高收入。根據這篇報導,在2009年的研究中,女性企業家成立高科技公司的平均年齡已從41歲下滑至32歲,然後研究生等級教育則在同一時期從40%上升到56%。

在MEMS和感測器領域的企業家和創新者,不論他們的性別,對該技術的持續成功都扮演重要的角色。不過,同樣重要的是,與那些已經過你曾有的相同挑戰及勝利的開拓者緊密連結並訂下契約。