目前台灣家庭對外的接取網路已逐漸普及,但家庭內部的網路則通常以無線區域網路(Wi-Fi)或是光纖(Optical)、ADSL等對外的接取網路為主。但接取網路必並非為家庭環境量身打造,因此可能會有些使用設定、網路訊號不穩等問題,有鑑於此,利用家中電力線(Power Line)技術為基礎的HomePlug出現在市面上,不過,看準台灣家庭網路的商機,在美國已發展一段時間的同軸電纜多媒體(MoCA)技術,已正式宣佈進軍台灣,並試圖取代HomePlug技術。

MoCA聯盟市場行銷暨會員關係副總裁Rob Gelphman表示,目前家庭內部使用的接取網路如Wi-Fi,訊號容易會被牆壁遮蔽,以至於無法讓所有的房間都能有相同的頻寬品質。因此為了彌補Wi-Fi的不足,使用家中電線的PLC技術被提出,主導者為HomePlug聯盟。

HomePlug推出了幾代的規格,HomePlug 1.0、2.0、AV及可與無線網路介接的混合式(Hybrid)規範。其中HomePlug 2.0傳輸速率可達10Mbps;HomePlug AV可達200Mbps;AV2規範更將傳輸速率一舉達到1.5Gbps。Gelphman認為,即便HomePlug AV2可提供Gbps等級的傳輸速率,半HomePlug技術目前在市場的產品與使用數量相當有限,且訊號容易受到家用電器的干擾。

另一方面,有線電視多系統業者(MSO)為搶攻家庭網路商機,透過銅纜(Cable)及DOCSIS技術提供消費者300Mbps的傳輸速率。Gelphman指出,目前已進入所謂的高畫質影像時代,300Mbps的傳輸速率可能無法滿足消費者的需求,且訊號的傳輸也較難遍及整個家庭區域。

而在北美、歐洲與中國大陸,或其他地區已經有一定「支持者」的MoCA——標榜可靠與速度最快的家庭網路技術——則以其特性,進入台灣市場。Gelphman表示,MoCA是針對家庭網路環境的特性所設計,該技術可以深入Wi-Fi訊號所不能及之處,能補強整個家庭網路訊號的「弱區」,使Wi-Fi網路更臻完美。

MoCA技術優勢包括具備自適應星座圖多載波調變(ACMT)機制、使用高頻頻段,因此可用頻寬寬廣,也不易受雜訊干擾,並採用TDMA傳輸機制,使訊號傳輸延遲可進一步獲得控制;此外,MoCA 2.0版實際資料傳輸速率可達1Gbps。值得注意的是,MoCA也是透過在家中架設銅纜線路,使訊號「無遠弗屆」,因此只要用戶家中可接收電視訊號,就可使用MoCA技術,亦即相當適合現有有線電視業者導入。

Gelphman強調,MoCA並非意圖取代Wi-Fi,但是對於相同訴求家庭網路應用的HomePlug則會發生取代效應。雖然HomePlug成本低,但其實際傳輸速度無法達到Gbps等級,加上網路傳輸效果差強人意,因此未獲得多國家營運商的青睞。而MoCA的諸多優勢,加上全球許多電信與有線電視營運商皆已開始使用,且MoCA聯盟也會與許多業者合作,進行實際網路傳輸品質的測試,效能「掛保證」,因此未來將很有機會全面取代HomePlug技術。

為了要更擴大市場範疇,MoCA技術也跨足接取網路領域。MoCA發佈新的MoCA Access寬頻接入技術規範,針對多住宅單位(MDU)研發,可以具競爭力的價格,結合光纖技術,實現光纖到建築(FTTB),作為光纖最後一哩(Last Mile)接入技術。

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