蘋果(Apple)在去年發佈的最新款MacBook,僅保留一個USB Type-C接口,讓市場不禁猜測—蘋果是否將捨棄英特爾(Intel)Thunderbolt?若是蘋果未來筆記型電腦系列產品全面改用USB Type-C,是否造成其他筆記型電腦大廠的跟進?英特爾在台北國際電腦展(Computex)澄清:蘋果仍是Thunderbolt最大擁護者。

英特爾客戶運算事業群Thunderbolt行銷總監Jason Ziller表示,蘋果2015年推出的MacBook改用USB Type-C接口原因是,當時新一代Thunderbolt標準—Thunderbolt 3.0尚未推出,然而蘋果產品計畫無法延宕,因此該公司轉而採用USB Type-C。隨著Thunderbolt 3.0標準的底定,預期蘋果未來的產品系列仍將回到保留Thunderbolt接口的設計。

英特爾並透露,兩家公司在Thunderbolt的合作仍相當密切,蘋果亦參與Thunderbolt 3.0標準的討論。因此面對市場對Thunderbolt市場發展的疑慮,英特爾仍然相信Thunderbolt,尤其是在新一代標準3.0版推出後,將獲得蘋果和更多電腦及相關周邊業者的青睞。

Thunderbolt 3.0標準於2015年底推出,目前已獲得許多電腦、硬碟、擴充底座(Docking Station)…等製造商的支持。Ziller指出,Thunderbolt 3.0支援更多介面標準,包括DisplayPort、PCI Express、USB,因此可以連接更多裝置。在傳輸速率上也提升至40Gbps,因此可以針對4K影像或近期相當熱門的虛擬實境(AR)及擴增實境(VR)對超高畫質影像的需求,提供不延遲的影像傳輸。

此外,Thunderbolt 3.0供電能力也增加至100瓦(W),並延續過去Thunderbolt可同步多工傳輸影音、資料封包與供電的特性。Ziller強調,上述Thunderbolt 3.0的特性,USB Type-C並無法完全做到,因此這也是蘋果或其他合作夥伴未全面改用USB Type-C的原因。

雖然無法從蘋果方面得知該公司是否計畫在其筆記型電腦產品中減少或不再使用Thunderbolt,只能留待時間觀察,不過,可以確認的是,Thunderbolt的特性,及成本將逐漸降低的驅動下,該傳輸介面技術在市場上仍有其價值所在。